'Iedereen moet de eindstreep halen'

| Marjolein Pistoor

Irene van den Hof (22, vierdejaars technische bedrijfskunde ) heeft de taak om als teamcaptain Solar Team Twente naar de overwinning te leiden op 18 oktober tijdens de World Solar Challange in Australië. Hoe ervaart ze haar rol tot nu toe?

Waarom kies je ervoor je studie 1,5 jaar stop te zetten voor Solar Team Twente?

‘Ik wilde heel graag wat meer praktijkervaring op doen. Bij mijn studie heb je geen stages en aangezien het toch bedrijfskunde is, wil ik meer van het bedrijfsleven leren kennen. Met dit multidisciplinaire project ben ik in mijn ogen precies bezig met wat technische bedrijfskunde inhoudt: het managen van iets heel technisch. Solar Team Twente is echt een project om je in vast te bijten.’

Ging je direct voor de functie teamcaptain?

‘Teamleider leek mij verreweg de meest uitdagende functie. Ik zei tijdens mijn sollicitatie dat ik in het team wilde en als dat dan op een andere functie was à la, maar ik ben wel echt voor de teamleidersfunctie gegaan. Die plek past het beste bij mij.’

Wat maakt jou een goede teamcaptain?

‘Ik denk dat ik heel goed kan luisteren naar mijn teamgenoten. Daar probeer ik ook veel aandacht aan te besteden. Iedereen is jong en onervaren en dat kan voor problemen zorgen, maar samen zijn we wel een team en iedereen moet de eindstreep halen, daar zorg ik ook voor.’

Hoe ervaar je het tot nu toe om leiding te geven aan 18 anderen?

‘Ik vind het best wel een eer. Alle studenten zijn enorm gemotiveerd, niemand draait zijn hand ervoor om als we een avond moeten doorwerken. Aan de ene kant moet je de kar trekken, maar de mensen lopen vanzelf wel. Het werken met een groot team is ook heel uniek, we doen het allemaal samen.’

Hoe zien jouw dagen eruit?

‘Dat is elke dag heel verschillend. De ene dag geef je een presentatie, dan zit je weer een vergadering voor of help je mee in de werkplaats omdat er een deadline nadert. We beginnen elke dag om 8.15 en tot 17.30 werken we verplicht door. Maar zoals deze week heb ik maar één avond géén Solar Team gepland staan, alle overige avonden wel en ook in het weekend werken we vaak door.’

Wat levert deze ervaring jou persoonlijk op?

‘Ik vind het vooral heel erg leuk dat ik heel veel bedrijven leer kennen. Dat geeft mij een veel beter beeld van waar ik later terecht zou willen komen, in welke industrie of in wat voor een functie. Ik denk ook dat de hele ervaring van het presteren onder hoge druk in een dergelijk team je een stuk zelfverzekerder maakt. Het belangrijkste wat ik tot nu toe leerde, is dat je niet moet twijfelen. Beter een beslissing dan geen beslissing, vindt het team. Soms kun je knopen maar beter doorhakken en doorgaan dan lang te blijven hangen in twijfel.’

Heb je ook wel eens slapeloze nachten?

‘Ja, van de planning. Half maart zijn we begonnen met bouwen en begin juli is de auto af, het zijn dus echt gigantisch korte tijdsbestekken waarin alles moet gebeuren. Dat zorgt voor stress. Aan de andere kant hoort het er ook allemaal bij en is het heel leuk als je weer een deadline gehaald hebt.’