Gratis de wereld rond

| Marije ten Böhmer

Wie wil dat nou niet? De wereld rond reizen, zonder dat het je een cent kost? Oud-student Michaël Ruppert kreeg het voor elkaar en bezocht al meer dan dertig landen.

Michaël Ruppert, oud-student civiele techniek aan de UT, reist voor nop de hele wereld over en wie wil, kan van hem een ansichtkaartje toegestuurd krijgen. Reizen over de wereld is namelijk Michaël zijn werk.

Zonder diploma op reis

‘Na de middelbare school ben ik gaan studeren aan de Koninklijke Militaire Academie in Breda, later stapte ik over op civiele techniek aan de UT. Reizen was echter wat ik het liefste deed. Op een gegeven moment heb ik de stoute schoenen aangetrokken en ben ik vertrokken. Zonder diploma op zak, met een open vizier.’

Ansichtkaarten

‘Eenmaal aan het reizen wilde ik mijn avonturen graag delen met vrienden en familie. Ik vroeg of zij hun adres via een Facebookpagina naar mij wilde sturen zodat ik ansichtkaarten kon verzenden. Na een aantal ansichtkaarten te hebben verstuurd vroeg ik mij af waarom ik mijn reizen alleen met vrienden en familie deelde. Veel mensen hebben niet de kans om te reizen en vinden het wel leuk om dingen uit het buitenland te krijgen. Eind 2012 maakte ik daarom de Facebookpagina ‘Starring You’ aan. Iedereen die via deze pagina zijn adres stuurt, stuur ik een ansichtkaart. Gratis.’

Financiering

‘De Facebookpagina was nog maar net gelanceerd, of ik kreeg al heel wat adressen van over de hele wereld binnen. Langzaam begon ik aan de kosten te denken. Per maand was ik meer dan honderd euro kwijt aan de kaarten. Er moest een oplossing komen, ik wilde natuurlijk wel blijven reizen. De oplossing kwam uit onverwachte hoek. Mensen die ik een ansichtkaart stuurde waren erg enthousiast. Ze voelden zich onderdeel van de reis en wilden iets terug doen. Mensen boden mij geld aan, zonder dat ik daar ooit naar had gevraagd. Een kleine groep mensen uit rijkere landen financieren nu de kaarten, postzegels en mijn reizen. Ongevraagd bieden er ook veel mensen onderdak aan waardoor ik niet hoef te betalen voor een hotel. In Dubai kwam ik een rijke Arabier tegen die het nodig vond om mijn vliegticket van Economy Class naar Business Class te upgraden.’

Toekomst

‘In 2013 heb ik 26 landen bezocht voor Starring You, de teller voor 2014 staat nu op zeven. Elke maand probeer ik driehonderd kaarten te versturen. Door de pagina rol ik van het ene avontuur in het andere. Op het moment word ik regelmatig aangeschreven door bedrijven die geïnteresseerd zijn in een samenwerking. Ik ben hier nog niet op ingegaan. De saamhorigheid - de rijkere financieren het project voor de armere - vind ik erg mooi. Eind april wil ik mijn project lanceren op het grootste crowdfunding platform ter wereld; Kickstarter. Ik wil een groter publiek en meer financiële middelen om zo de meer bijzondere en dure landen te bezoeken. Noord-Korea, Bhutan, de Paaseilanden en Angola staan op mijn verlanglijstje.’

Wil je Michaël volgen of misschien wel een ansichtkaart aanvragen? Kijk dan hier: (https://www.facebook.com/starringyouaroundtheworld)