Kronos vrouwen pakken goud op NSK Ekiden

| Jelle Posthuma

Elke week strijden UT’ers om de overwinning. Soms op topniveau, soms in de kelderklasse en alles daartussen. In deze ‘wedstrijd van de week’ het Nederlands Studentenkampioenschap Ekiden.

De vrouwen van Kronos behaalden afgelopen vrijdag de eerste plek op het NSK Ekiden in Eindhoven. Clubvoorzitter Thijs Roskamp was aanwezig en vertelt over de wedstrijd.

Wat is Ekiden precies?

‘Het is een marathon in estafettevorm. De totale afstand van een marathon – 42 kilometer – wordt door een team van zes mensen gelopen. De totale marathonafstand is opgeknipt in drie keer vijf, twee keer tien en één keer 7.2 kilometer. Net als bij een estafette wisselen de lopers elkaar af, maar bij de Ekiden dragen ze een sjerp (de tasuki) in plaats van een estafettestokje.’

Was Kronos goed vertegenwoordigd?

‘Zeker. We deden mee met vier teams: één vrouwenteam, twee keer heren en één gemengd team. Onze vrouwen hebben de eerste plek behaald. Er waren niet heel veel damesteams, maar het is alsnog een hele knappe prestatie met een eindtijd van drie uur en 26 minuten.’

Japan

Ekiden is als sport komen overwaaien vanuit Japan, waar het vooral als onderlinge strijd tussen bedrijven of universiteiten een populair atletiekonderdeel is. De bekendste wedstrijd is de Tokio-Hakone Ekiden: een wedstrijd tussen negentien universiteiten van liefst 216,4 kilometer. Eki (plaats) en Den (bezorgen) verwijzen naar een oeroud Japans communicatiesysteem, waar één loper met een boodschap van punt A naar punt B loopt, alwaar een frisse atleet klaarstaat om van punt B naar C te lopen, en zo verder.

Ook de oorsprong van de marathon ligt in het overbrengen van boodschappen. Een soldaat in het oude Griekenland liep van het slagveld in Marathon naar de hoofdstad Athene, waar hij na een afstand die ongeveer gelijk is aan de huidige marathon de boodschap van het strijdfront aan de thuisblijvers overbracht, om vervolgens van uitputting dood neer te vallen. Wat dat betreft deden de Japanners het met hun estafettevorm toch slimmer.

Wat is de tactiek bij Ekiden?

‘Het gaat erom dat iedere loper zijn of haar favoriete afstand kiest. Er zit behoorlijk wat verschil tussen een vijf of een tien kilometer. Het wisselen van de estafettesjerp is minder cruciaal dan bij de kortere afstanden op de baan, waar het al dan niet goed doorgeven van het stokje winst of verlies kan betekenen. Bij Ekiden is het niet zo erg als je vanuit stilstand de sjerp wisselt: het gaat om veel langere afstanden.’ 

Hoe waren de omstandigheden?

‘Vooral heel warm. De wedstrijd werd verlopen vanaf vier uur in de middag en de laatste teams kwamen rond acht uur binnen. Gelukkig liepen we in het Philip de Jonghpark, waar dankzij de bomen voldoende schaduw over het parcours lag.’

Zijn jullie na afloop nog in Eindhoven gebleven?

‘We zijn met een grote delegatie Kronauten blijven slapen bij Asterix, de atletiekvereniging uit Eindhoven. Samen met hen zijn we naar hun stamkroeg Kafee KIX geweest.’

Wat is de volgende belangrijke wedstrijd?

‘Op 3 mei organiseren wij als Kronos het NSK Meerkamp en de Johan Knaap Games in Hengelo. Dit jaar heeft onze vereniging in maart ook al het NSK Indoor georganiseerd. Het is altijd een uitdaging om zoveel mogelijk – of in ieder geval één of twee – NSK’s naar Kronos te halen. Daarnaast staat de Batavierenrace weer voor de deur waar we met twee teams van Kronos aan meedoen.’