UT-student vijf keer kampioen NK Alpineskiën indoor

| Rense Kuipers

Elke week strijden UT’ers om de overwinning. Soms op topniveau, soms in de kelderklasse en alles daartussen. In deze ‘wedstrijd van de week’ Advanced Technology-student Steffan Winkelhorst (26), die voor het vijfde jaar op rij het NK Alpineskiën Indoor in Landgraaf naar zijn hand wist te zetten.

Photo by: Nico Hortensius

Hoe ging het?

‘Ik heb gewonnen, goed dus! Het is mijn vijfde keer op rij, dus als ik dit jaar niet had gewonnen was het een afgang geweest.’

Is het zo slecht gesteld met de concurrentie?

‘Nee, dat valt nog mee. Dit was in de hal en ik heb een naaste concurrent die indoor vrij snel kan zijn. Maar voorafgaand aan de finale had ik al een halve seconde voorsprong, dus ik wist dat ik goede papieren had voor de overwinning. Daarbij had ik flink meer ervaring dan de rest van het deelnemersveld. Ik ben 26 jaar, de nummer twee is achttien jaar. Die ervaring maakt gauw het verschil.’

Was het je eerste wedstrijd dit skiseizoen?

‘Ja, al trainde ik wel de hele zomer door, aan de andere kant van de wereld. Over twee weken is de eerste wereldbekerwedstrijd slalom in het Finse Levi. Dan mik ik op een top 30-positie.’

Wat zijn je ambities dit seizoen?

‘Top 30 in het wereldbekerklassement en op het WK Alpineskiën. Vorig jaar was ik dichtbij op het WK, met een 29e plaats na de eerste run. In de tweede run ging het minder, waardoor ik uiteindelijk 42e werd op de slalom. Maar ik ski nu al een stuk beter, dus ik heb er zeker vertrouwen in dat ik voor hoge noteringen kan gaan.’

Tot slot, is jouw topsportcarrière te combineren met een studie aan de UT?

‘Dat is vrij lastig. Ik zit nu in het derde jaar van mijn bachelor en daar doe ik al drie jaar over. Afhankelijk van de tijd die ik heb probeer ik mijn studie in te plannen, maar dat is niet altijd gemakkelijk. Nu de wintermaanden eraan komen, ben ik helemaal niet thuis. Een studie volgen is dan onmogelijk, maar ik moet ‘m wel een keer afronden. Dit jaar moet het gaan gebeuren.’