Photo by: Arjan Reef
De Pakkerij

Pakkerij, deel III: AEGEE, ‘meer dan een reisclubje’

| Rense Kuipers, Jelle Posthuma

De Pakkerij. Het thuishonk van vier van de grotere studentenverenigingen die Enschede rijk is: Audentis, Taste, AEGEE en Alpha. Allen met hun eigen identiteit, mores, tradities en cultuur. In vier afleveringen schetst U-Today een profiel van deze verenigingen. In het derde deel van onze serie over de Pakkerijverenigingen, AEGEE-Enschede.

Association des États Généraux des Étudiants de l'Europe. Een hele mondvol, die de bestuurders van de Enschedese tak van de vereniging met gepaste moeite over hun lippen krijgen. Dus houden we het bij AEGEE, dat enigszins verbasterd gewoon staat voor Europese studentenvereniging. Europese symboliek is zeker aanwezig op sociëteit Asterion, gevestigd op de benedenverdieping van de Pakkerij. Zoals het logo van de vereniging: de Europese landkaart met sterren eromheen. En de beeltenis van de Griekse prinses Europa op de vrouwentoiletdeur (en koning Asterion zelf op de deur van de mannen-wc). Maar bestuursleden Adrian Westerbeek (president), Jules Verkade (secretaris en externe betrekkingen) en Danique Jansen (preses sociëteitsbestuur) relativeren direct het eurofiele karakter onder het mom van: het is er wel, maar het verschilt per persoon hoeveel waarde je eraan hecht.

Die vrijblijvendheid is kenmerkend voor de vereniging. ‘We ontgroenen bewust niet, maar bieden nieuwe leden de vrij toegankelijke HAIP aan, Het After Intro Programma’, vertelt Westerbeek. ‘In zeven weken leer je de vereniging goed kennen door verschillende, leuke activiteiten te doen. Niet vanuit het idee dat je er móet zijn, maar omdat je er zin in hebt. De nadruk ligt op het gezellig samenzijn, dat is voor ons voldoende om lid te worden.’

(Dagelijks bestuur, V.L.N.R.: Jesse Lohman, Jules Verkade, Adrian Westerbeek en Timo Haarman)

Imposant netwerk

Die aanpak lijkt te werken voor AEGEE-Enschede. Met zo’n 340 actieve leden staat de club er gezond voor en is het een van de grotere verenigingen binnen het Europese AEGEE-netwerk. Dat netwerk is overigens vrij imposant met ruim 13 duizend leden, verdeeld over tweehonderd afdelingen in veertig landen. ‘In bijna elke grote studentenstad vind je wel een AEGEE-afdeling’, vertelt Jansen. ‘Toegegeven, die van Amsterdam, Leiden en Groningen zijn iets groter, maar wij zijn de enige afdeling in Europa met een eigen sociëteit. Daar zijn we toch wel trots op’, aldus de preses van het sociëteitsbestuur.

‘Er wordt bij ons veel minder op je neergekeken dan bij andere verenigingen.’

Trots zijn de bestuursleden op het plekje dat AEGEE-Enschede heeft binnen het immense netwerk. Ze vormen een afdeling in een kleine studentenstad, maar wel één die absoluut serieus wordt genomen. In 2014 was UT-student Paul Smits zelfs voorzitter van AEGEE-Europe in Brussel. Trots zijn ze ook op de indruk die AEGEE-Enschede dit jaar achterliet door het organiseren van Spring Agora in april. Zo’n zevenhonderd AEGEE’ers uit heel Europa togen naar Twente voor deze halfjaarlijkse algemene ledenvergadering. Op zo’n ledenvergadering neemt AEGEE-Enschede geen blad voor de mond. ‘Binnen het vergadernetwerk komen wij vaak met een uitgesproken mening, kritische vragen en concrete voorstellen’, vertelt Verkade. Jansen vult aan: ‘Er zijn buitenlandse, lokale afdelingen binnen AEGEE die vooral mee lijken te doen vanwege goedkope reizen. Tuurlijk, dat is aan hen, maar dat is niet waar wij als AEGEE-Enschede voor staan.’

Feiten en Cijfers 

  • Naam vereniging: AEGEE-Enschede (Association des États Généraux des Étudiants de l'Europe)
  • Opgericht: 2 april 1987
  • Aantal leden: plusminus 340
  • Sociëteit: Asterion, op de begane grond

Reisclubje

Daarmee legt ze de vinger direct op de zere plek, als het op vooroordelen aankomt. ‘Mensen denken al snel dat we een reisclubje zijn, alleen omdat we een Europese vereniging zijn’, aldus Jansen. ‘Ik denk dat er zo’n dertig à veertig leden van AEGEE-Enschede geregeld op reis gaan. Zo’n tien procent dus, dat valt reuze mee. Zelf ben ik nog nooit via AEGEE naar het buitenland geweest. Maar als ik toevallig ergens in de buurt ben, wip ik ook zeker even langs bij een lokale afdeling.’

Het reisclubje, dé internationale vereniging, het beeld klopt niet, vertellen de bestuurders. ‘Ik was al drie weken lid van AEGEE toen mijn moeder zei: Hé Danique, dit is een Europese studentenvereniging. Daar kwam ik toen pas achter’, lacht Jansen. ‘De nadruk ligt vooral op de gezelligheid.’ Verkade is het met haar eens: ‘Binnen onze vereniging zijn er genoeg mensen die níet geïnteresseerd zijn in wat Europa te bieden heeft.’

‘Mensen komen vaak mentaal sterker uit een dispuutsontgroening. Ze zijn veel assertiever en steviger.’

Het aantal internationals onder de leden is beperkt. ‘Veel internationale studenten komen hier om te studeren en niet om bier te drinken’, zegt Jansen. ‘Het is maar net de vraag wat mensen zoeken.’ Om te onderzoeken wat er binnen de internationale gemeenschap en de eigen vereniging leeft, heeft AEGEE een werkgroep opgericht. ‘Stelt je zegt: we doen vanaf nu alles in het Engels. Dat zou misschien een heel logische respons zijn, maar is dit wel wat de internationals willen?’, vraagt Verkade zich af. ‘Je kunt de wensen van internationals ook op een andere manier aanpakken, door bijvoorbeeld taallessen aan te bieden.’

Promomachine

Ondanks het imago van AEGEE als reisclubje, is de verstandhouding met de rest van de Pakkerij prima. ‘Tussen de besturen is zeker geen rivaliteit’, vertelt Jansen. ‘We hebben dit pand met z’n allen. Wij vormen samen één studentencultuur. Als een van de drie grote verenigingen eruit gaat, dan heeft de rest een probleem. De ruimte huren is namelijk niet goedkoop.’

Er is één moment in het jaar waarop de verschillen tussen de verenigingen bewust worden uitvergroot: de Kick-In. ‘Dat vind ik altijd een heel naar spelletje’, zegt Jansen. ‘Je moet mensen binnenhalen.’ Verkade knikt: ‘Iedereen zet de promomachine keihard aan.’ AEGEE profileert zich als de vereniging met het ongedwongen karakter. Er is geen ontgroening en volgens de bestuurders is er van hiërarchische verhoudingen nauwelijks sprake. ‘Er wordt bij ons veel minder op je neergekeken dan  bij andere verenigingen’, stelt Verkade. ‘Het is minder geforceerd.’

Griekse mythologie: Europa en Asterion

De herkomst van de naam van de sociëteit van AEGEE-Enschede ligt in de Griekse mythologie. Europa trouwde met Asterion, maar dat ging niet zonder slag of stoot. Volgens de bekendste versie van het verhaal was de jonge Fenicische prinses Europa op een dag met haar vriendinnen op het strand toen de oppergod Zeus zijn oog op haar liet vallen. Hij veranderde zichzelf in een witte stier om zo aan het oog van zijn vrouw Hera te ontsnappen én om het meisje niet af te schrikken met zijn goddelijke verschijning. Europa klom op de rug van het prachtige, vriendelijk voordoende dier, waarna hij met haar naar zee liep en in één ruk naar het eiland Kreta zwom. Daar vertoonde hij zijn ware gedaante, alvorens hij geslachtsgemeenschap had met het meisje. Europa baarde Minos, Rhadamanthys en mogelijk ook Sarpedon. Verlaten door Zeus, stortte Europa zich in de armen van Asterion, de koning van Kreta. En zo werd Asterion de beschermheer van Europa.

Kroegmores

Toch hebben de ‘oude lullen’ bij AEGEE een vaste plek aan de zijkant van de bar. Het zijn de vijfdejaars of ouder. De heren die je bij hun achternaam noemt. ‘Ik vond ze als eerstejaars echt eng’, geeft Verkade toe. Jansen lacht: ‘Ja, maar ze zijn juist heel chill. Ik keek in het begin op tegen het bestuur. Nu ben ik zelf bestuurslid. Je bent gelijk one of the guys.’ Westerbeek mengt zich in het gesprek. ‘Bij ons is het niet nodig om hiërarchie af te dwingen. Je krijgt vanzelf respect voor het bestuur. Zij houden AEGEE draaiende.’

De vereniging is dan misschien minder hiërarchisch, kroegmores kennen ze wel. ‘Mijn oud-huisgenoot zit bij Taste en eigenlijk hebben zij precies dezelfde regels’, vertelt Jansen. ‘Geen gevoos op de soos, gezelligheid kent geen tijd, één bier is geen bier, dat soort kroegmores kennen wij ook.’ Net als de andere Pakkerijverenigingen heeft AEGEE disputen. Zes, om precies te zijn. ‘Onze disputen zijn, net als de vereniging, heel divers’, vertelt Westerbeek. Volgens hem tonen de disputen de prominente kant van de vereniging, maar echt ‘dichtgetikt’ zijn ze bij AEGEE niet. ‘Ik praat ook nog gewoon met mensen buiten onze vereniging.’

‘Je bent ook maar een broekie van 21 die hier de hele toko draaiende houdt. Daar leer je veel van.’

In tegenstelling tot de vereniging zelf, ontgroenen de disputen wel. ‘Over de kennismakingstijd kan ik niet zoveel zeggen’, vertelt Westerbeek. ‘Het gaat bij ons niet om het fysieke, je wordt op hele andere vlakken uitgedaagd.’ Verkade vult aan: ‘Mensen komen vaak mentaal sterker uit een dispuutsontgroening. Ze zijn veel assertiever en steviger.’

Van ongemakkelijk naar assertief

De drie bestuurders zijn het erover eens dat ze binnen AEGEE flink gegroeid zijn. ‘Toen ik net binnenkwam was ik vet ongemakkelijk’, vertelt Verkade. ‘Nu kan ik gewoon met random mensen  een praatje maken. Ik ben een stuk assertiever.’ Westerbeek knikt. ‘Als je mij op de middelbare school had gevraagd om voorzitter van een studentenvereniging te worden, had ik geantwoord: nou liever niet.’  

Juist daarom is het volgens Jansen jammer dat de studiedruk is verhoogd door TOM en het leenstelsel. ‘Mensen studeren sneller af. De ontwikkeling van studenten gaat er zo op achteruit’, zegt ze. ‘Terwijl je bij een studentenvereniging zoveel kansen krijgt om je te ontwikkelen. Je bent ook maar een broekie van 21 die hier de hele toko draaiende houdt. Daar leer je veel van.’

(Sociëteitsbestuur, V.L.N.R.: Jasper Peetsma, Lianne Tolboom, Danique Jansen, Thomas Derks en Fabrice Tshilumba.) 

Veilige thuisbasis

De bestuurders hopen vooral dat AEGEE zijn open karakter nooit verliest. ‘We willen een veilige thuisbasis bieden voor mensen, vertelt Verkade. Half grappend, half serieus: ‘Nu word ik bijna emotioneel.’

AEGEE-Enschede is ergens een vreemde eend in de bijt. Binnen het Europese netwerk vormt ze een traditionele vereniging met uitgesproken kroegmores, tradities, disputen en jaarclubs. Dat kennen de andere AEGEE-afdelingen amper. Binnen de Pakkerij is AEGEE-Enschede vrijblijvender dan de andere bewoners. De vereniging kent nauwelijks een hiërarchische structuur en is op het oog rustig en bescheiden, maar toch ook met een onwrikbare eigen wil en karakter.

Stay tuned

Sign up for our weekly newsletter.