Ciska de Rat: energiek, interactie en feest

| Leon Holweg

De acht leden van de UT-ska-coverband Ciska de Rat lopen al een tijdje, in wisselende samenstelling, mee op de UT. Door de jaren heen maakten drieëntwintig muzikanten deel uit van de band die in 2008 verrees. Op woensdag 29 mei laten ze weer van zich horen met een optreden op het Carillonveld.

We begonnen in 2008 als coverband’, vertelt Enzo Meijer, bandlid van het eerste uur en samen met Bullee de oprichter. ‘We pakken bekende nummers die iedereen kent en geven er een eigen draai aan. Sommige van onze nummers spelen we al vanaf het begin zoals ‘Ik voel mij zo verdomd alleen’. Dat is steevast de afsluiter van al onze optredens.’ Bullee vult aan: ‘We maken bekende nummers opgewekter en energieker. Daar hebben we met onze blazers natuurlijk ook de instrumenten voor. We passen de melodie en het ritme aan zodat soms alleen de tekst nog hetzelfde is.’

Puur ska

‘Het muziekgenre ska is een beetje dood aan het bloeden’, aldus Meijer. ‘Toch is Ciska de Rat niet opgericht om ska weer op de kaart te zetten. We zitten namelijk niet vastgepind op één genre. Ik zou onze muziek eigenlijk ook niet als puur ska willen typeren. We doen meer. Het genre is een beetje uit onze muziek verdwenen, zou je kunnen zeggen.’ Bullee: ‘Toen we begonnen dachten we ook niet: We zijn en blijven een coverband. We zijn een atypische coverband. Als een nummer veel wordt gecoverd, hebben wij eigenlijk iets van: oké we zoeken wel iets anders. Waar de naam vandaan komt? Het is gebruikelijk binnen ska-bandjes om ska terug te laten komen in de naam. De link met ‘rat’ is omdat we alles bij elkaar jatten’, aldus Meijer.

'We bouwen nummers van de grond af opnieuw op'

Eerste zangeres

Sinds iets meer dan een jaar is zangeres Floor Venderbosch het gezicht van de band. Vier vocalisten gingen Venderbosch voor bij de band, allemaal mannen. Haar komst betekende dat nummers aangepast moesten worden. ‘Toen ik begon hebben we wat nummers om moeten gooien’, aldus Venderbosch. ‘Ik heb natuurlijk een wat hogere stem dan mijn mannelijke voorgangers. De reacties van de studenten op mijn komst waren positief. Sowieso krijgen we als band nauwelijks negatieve reacties, dus ook niet toen ik het stokje overnam van Maurits. Hoe ik bij de band ben gekomen? Het begon zoals zo vaak bij bands. Ik zag Ciska de Rat een keer spelen en was onder de indruk. Ze zochten op dat moment ook een nieuwe zanger. Dat leek me wel wat.’

‘Onze muziek omschrijf ik het beste met de woorden energiek, interactie en feest. Vooral dat laatste. We maken er altijd een groot feest van. Zoals gezegd: interactie. Het publiek feest, zingt en danst volop met ons mee. En energiek. Dat spreekt voor zich. We zijn van origine een ska-band. Dat betekent dat onze muziek over het algemeen opgewekt, energiek en uptempo is. Maar we hebben er ook weleens rustigere nummers tussen zitten.’

Wie spelen er in de band?

Zang: Floor Venderbosch (Educatie, Communicatie in de Bètawetenschappen (ECB), toetsen: Enzo Meijer (idem), tenorsaxofoon: Pim Bullee (doet onderzoek bij de faculteit TNW), basgitaar: Robin Kusters, trompet: Reinier ten Brink, drums: Fabian de Vries (drums), gitaar: Stefan Flanderijn, altsaxofoon: Koen van der Veen.

Spotify

Drie jaar terug bracht Ciska een studio EP uit op Spotify, getiteld ‘De complete Ciska: Trilogie’. De EP bevat de vier nummers: Hit the Road Abel, Boots, Annabel en No One Knows. Een combinatie van coverversies van Engelse nummers en een Nederlands liedje. ‘De naam van de EP was eigenlijk een grapje, aangezien je bij zo’n titel waarschijnlijk een hele rits aan muziek verwacht’, aldus Meijer. ‘Maar het zijn er dus maar vier. Echt geholpen qua naamsbekendheid heeft het helaas niet. Het is misschien aantrekkelijk voor mensen die ons niet vaak zien spelen, maar we zijn wel echt een liveband. Daar hebben we ons na de release ook alleen nog maar mee bezig gehouden. We hebben verder geen studiowerk meer opgenomen.’

‘Nieuwe nummers vinden we via onze Spotify playlist, waar iedereen een nummer aan toe kan voegen, waarvan hij of zij denkt dat die goed bij ons past’, vervolgt Meijer. ‘Als het nummer haalbaar is, voegen we deze toe aan onze repetities en uiteindelijk ons repertoire. We bouwen nummers vaak helemaal van de grond af opnieuw op. Alleen de tekst blijft in feite overeind.’

Een avondje Ciska de Rat

Wat een avondje Ciska de Rat kost staat niet vast, en hangt af van de gelegenheid en doelgroep. Bullee: ‘We worden gevraagd voor eindfeesten, gala’s van studentenverenigingen, huisfeesten, de Vestingbar, noem maar op. Kortom: het studentenwereldje. Hier zijn vaak thema’s aan verbonden en het is dan aan ons om hier de passende muziek bij te zoeken. Maar we hebben bijvoorbeeld ook bij drie bruiloften opgetreden. Aangezien daar meer budget beschikbaar is, vragen we meer geld dan voor de studentikoze aangelegenheden. Om optredens buiten de UT binnen te halen, moeten we ook meer moeite doen.’

Het eerstvolgende optreden van Ciska de Rat is aanstaande. Op woensdag 29 mei treedt het achtkoppige ensemble op tijdens de Open Nederlandse Chemie Sportdagen op het terrein van festival Green Vibrations, het Carillonveld. Vanaf 21.00 uur treedt Ciska de Rat twee keer een uur op met tussendoor een korte pauze.