Reisgids over campusroutes

| Jelle Posthuma

Stedenbouwkundige Paul Kurstjens schreef de onlangs uitgebrachte reisgids ‘Wandelen naar de campus’. Ook de UT – toch wel de oercampus van Nederland – heeft in zijn gids een eigen route.

Photo by: eric brinkhorst

Waarom een wandelgids over de Nederlandse campussen?

‘Ik ben stedenbouwkundige en heb eerder een wandelgids over de mooiste Nederlandse Vinexwijken geschreven. Dit boek was heel succesvol. Daarom had de uitgever wel oren naar een gids over de Nederlandse universiteitscampussen. Als stedenbouwkundige kwam ik daar regelmatig om colleges te geven. Het viel mij op dat de campussen zo’n prettige en vitale uitstraling hebben. Bovendien zijn ze de laatste decennia flink gegroeid in de periferie. Bijna iedere universiteit heeft nu wel een campus. Deze ruimtelijke ontwikkeling vond ik een interessant fenomeen.’

De UT herbergt een van de wandelroutes in je boek. Wat viel op aan de Twentse campus?

‘Volgens de Angelsaksische traditie, waar studenten op de campus wonen, is de UT de eerste en enige campus van Nederland. Zo’n 35 jaar geleden kwam ik voor het eerst naar Twente. Toen viel mij op hoe liefelijk en groen de campus eruit ziet. Pas twee jaar geleden kwam ik terug in Enschede voor een excursie in Roombeek. Toen die rondleiding mij te traag ging, ben ik naar de campus gewandeld. Daar klopte ik aan bij Peter Timmerman (hoofd van Studium Generale, red.) en met zijn hulp heb ik uiteindelijk een route over de campus uitgezet. Vergeleken met 35 jaar geleden, is er veel bijgebouwd. Dat geeft toch een ander beeld. Het westelijk deel is nog steeds heel liefelijk, maar in het oosten heb je veel nieuwbouw.’

Voor wie is deze gids?

‘Ik denk dat studenten niet zo snel gaan wandelen. Dat snap ik: het is toch een beetje saai. Maar een hoop ouders, die bijvoorbeeld zelf gestudeerd hebben, vinden het leuk. Het is eigenlijk voor iedereen die van wandelen houdt. Bovendien staat er veel informatie in, voornamelijk gericht op de architectuur van de campus. Zelfs als je de route niet wandelt, is het boekje interessant.’ 

Hoe zit dat met de architectuur op de Twentse campus?

‘Op de UT zie je vooral een tweestrijd tussen de functionalisten, onder leiding van Samuel van Embden, en andere bouwstijlen, zoals het structuralisme. De Spiegel en De Hogekamp zijn exponenten van deze moderne architectuur (het ‘functionalisme’, ook wel ‘nieuwe zakelijkheid’), terwijl de Cubicus een structuralistisch bouwwerk is.’  

Welke route loopt de wandelaar in Twente?

‘De Twentse route is een beetje een uitzondering. Bij de meeste universiteiten loop je vanuit het stadscentrum naar de campus. Vandaar de titel: Wandelen naar de campus. Alleen is dat in Enschede niet mogelijk, omdat alles op de campus ligt. In Twente loopt de route van Hengelo naar Roombeek, met als middelpunt van de wandeling een rondgang over de campus.’


Het boek ‘Wandelen naar de campus’ is verkrijgbaar bij de betere (online) boekhandel. Ook zijn er een beperkt aantal exemplaren beschikbaar via Marketing & Communicatie (M&C).