‘Het Taiwanese straatleven is levendig’

| Olaf de Kruijff

UT Nieuws belt elke week met een UT-student over de grens. Ruud Jacobs (26), masterstudent healthcare technology and management, is voor een semester exchange student in Taiwan. Hij volgt daar vakken aan de National Chiao Tung University (NCTU) in Hsinchu.

Wat doe je in Taiwan?

‘Ik volg momenteel drie vakken. Een vak op het gebied van micro-economie, een vak in supply chain management en het vak Global Business Management. Vooral dat laatste is een bijzonder vak, want de economie en het beleid van China staan hierin centraal.

Er zijn hier studenten uit veel verschillende regio’s en er ontstaan vaak levendige discussies. Chinese, Taiwanese, Europese en Amerikaanse studenten hebben duidelijk verschillende standpunten over hoe de overheid zich wel of niet zou moeten bemoeien met de bevolking en economie.’

Waarom ben je naar Taiwan gegaan?

‘Ik wilde tijdens mijn studie nog een keertje voor langere tijd naar Zuidoost-Azië en de UT heeft goede banden met NCTU. Wat me aan Taiwan aansprak is de cultuur, een mengelmoes van Chinees, Japans en westers, en dat het land zowel grote steden als mooie natuur op één klein eiland heeft.’

Zijn er veel grote verschillen tussen Taiwan en Nederland?

‘Op het verkeer na zijn Taiwanezen over het algemeen een stukje ordelijker dan de Nederlanders. De metro in Taipei is behangen met veiligheidsvoorschriften en er is een strak systeem van rijen om in een metro te stappen. Overigens is dat een vast onderdeel van het leven geworden, want je staat hier voor alles in de rij. Verder zijn Taiwanezen ontzettend vriendelijk en de meest behulpzame mensen die ik ooit heb ontmoet.

Wat ik leuk vind aan het straatbeeld zijn de fel gekleurde neonreclames die in overvloed aanwezig zijn en de kleine kraampjes waar je eten kunt halen. Het straatleven is een stuk levendiger dan in Nederland. Er zijn veel nachtmarkten waar je van alles kan eten en goedkope frutsels en kleding kan kopen.’

Heb je buiten de studie om nog leuke dingen gedaan tijdens de trip naar Azië?

‘Vrijwel elk weekend ga ik met een groep internationale studenten ergens naartoe, zoals Taipei of een surftrip naar de mooie stranden in het zuiden. Ook heb ik nog een vriend in Hong Kong bezocht en toen mijn vriendin hier enkele weken was zijn we samen naar een klein eilandje gegaan. Daar hebben we gedoken en 's avonds op het strand onder de sterrenhemel ontspannen in de hot springs, mijn mooiste ervaring in Taiwan tot nog toe.

Voor dit semester heb ik een maand in Indonesië gezeten. Mijn vriendin en ik hebben op Sumatra met een gids tochten door de jungles gemaakt. Een onwerkelijke ervaring, het is dusdanig dichtbegroeid dat je er geen paden in terug kunt zien en boven je slingeren de apen door de bomen. Op een gegeven moment stonden we enkele meters van een moederorang-oetang met kinderen, dat was erg gaaf.’

Nog plannen voor je teruggaat naar Nederland?

‘Er staan nog wel leuke dingen op de agenda. We gaan bijvoorbeeld een paar dagen hiken in de bergen en na het semester wil ik eerst nog een kleine maand door Vietnam reizen op de motor voordat ik weer terug vlieg.’