Chaotische start Solar Boat Twente

| Rense Kuipers

Solar Boat Twente staat op een achtste plaats na het vroegtijdig gestaakte eerste onderdeel van de Monaco Solar Boat Challenge. Steeds hogere golven leverden deelnemers veel averij op. Twente bleef relatief ongeschonden, maar moet alle zeilen bijzetten voor een podiumplek.

‘Het was even een chaotisch einde. Halverwege de race kwamen veel teams in de problemen door de ruwer wordende zee’, vertelt Heleen Jeurink (communicatie). ‘Het weer zag er al niet zo goed uit voor de start vanmorgen, maar binnen de haven was er geen plek om te racen vanwege de vele jachtboten.’

Vroegtijdige staking

De hoge golven waren voor de organisatie reden om de fleet race, waarbij het de bedoeling is dat teams binnen twee uur zoveel mogelijk rondjes varen, vroegtijdig te staken. Dat bracht de Twentse studenten na een uurtje op een totaal van elf rondjes, terwijl enkele andere teams er net een rondje meer uit wisten te persen. ‘Het viel voor ons net de verkeerde kant op’, aldus Jeurink over de voorlopige achtste plek.

Ze meldt dat de boot van Solar Boat Twente het relatief droog heeft gehouden. ‘Een aantal teams was al met problemen uitgevallen en anderen waren vooral aan het hozen’, aldus Jeurink. ‘Bij onze boot is er een klein stuk van ons zonnedek afgeslagen, maar verder lijkt de schade alleszins mee te vallen. We moeten nog de elektronica checken vanwege al het zoute water dat in de boot kwam, maar alles lijkt het nog te doen.’

Wendbare boot

De boot van de Twentse studenten kwam probleemloos door de technische keuring gisteren, vertelt Jeurink. ‘Anders dan vorig jaar. Toen liepen we tegen veel problemen aan. Maar dit jaar hebben we aan het begin van het vaarseizoen meteen een grondige keuring gehad, dus kwam het gisteren aan op een paar details.’

Het team gaat opnieuw voor een podiumplek, net als vorig jaar in het vorstendom. Jeurink weet dat dat moeilijk gaat worden. ‘Vanmiddag staat het sprintonderdeel op de planning, maar die telt niet mee voor de punten. Morgen is normaliter ons sterkste onderdeel, de slalom. We hebben een wendbare boot ten opzichte van onze concurrenten, dus we hebben vertrouwen dat we daarbij zeker tweede of derde kunnen worden. Of dat genoeg is voor een podiumplaats in het totaalklassement, moeten we afwachten.’