‘Overal ter wereld een thuisgevoel creëren’

| Jelle Posthuma

We werken bijna iedere dag samen, maar hoe goed kennen we de collega’s nu echt? U-Today is benieuwd naar de persoonlijke verhalen achter het ondersteunend- en beheerspersoneel en zet ze in deze rubriek ‘On the spot’. Aan het woord is Brechje Maréchal (43), beleidsmedewerker milieu en duurzaamheid.

Photo by: RIKKERT HARINK

Hoe lang ben je al werkzaam aan de UT?

‘Sinds half april werk ik op de UT als beleidsmedewerker bij Campus & Facility Management, CFM. Ik hou me bezig met alles op het gebied van  milieu en duurzaamheid in de bedrijfsvoering. Nederland wil voor 2050 een circulaire economie: duurzaam en gestoeld op hergebruik. Ik kijk hoe we dat als UT kunnen realiseren.’

Ga je met plezier naar je werk?

‘Ja, het bevalt heel goed. Mijn baan is, net als het onderwerp duurzaamheid, heel divers. Bovendien is de UT een inspirerende omgeving. Meehelpen aan het verduurzamen van deze organisatie is een hele leuke uitdaging.’

Hoe groen is de UT eigenlijk?

‘Er wordt op de universiteit al best wel wat gedaan aan duurzaamheid. De UT zet vooral in op energiebesparing. Wat we als universiteit niet verbruiken, hoeft de UT ook niet te vergroenen. Mijn doel is om duurzaamheid een prominentere rol te geven op de UT. Daarvoor schrijf ik een duurzaamheidsbeleid dat we volgend jaar presenteren. Volgens mij is er veel kennis aanwezig om stappen te making richting een circulaire, CO2-neutrale bedrijfsvoering. Nu moeten we kijken hoe we deze kennis kunnen toepassen op de UT.’

Speelt duurzaamheid ook een rol in je eigen leven?

‘Absoluut. Ik vind het als milieukundige belangrijk om er rekening mee te houden. Ik ga elke dag met de fiets naar mijn werk en doe zoveel mogelijk boodschappen op de markt – dat scheelt weer met verpakkingen. Daarnaast eet ik al 24 jaar vegetarisch. Ook zitten mijn man en ik bij duurzame banken en energieleveranciers en hebben we zonnepanelen op het dak. Een auto hebben we niet. We werken allebei op de UT en wonen in Enschede, een auto is geen absolute vereiste.’

Je hebt milieukunde gestudeerd?

‘Ik heb in Velp de studie International Land & Water Management gedaan en woonde toen in Wageningen. In de zes jaar dat ik in Wageningen woonde, hoorde ik veel verhalen van andere studenten over het buitenland. Dat avontuur wilde ik graag meemaken en daarom besloot ik mijn eerste stage in Colombia te doen. In Colombia heb ik ook mijn man ontmoet.’

Hij komt daar vandaan?

‘Nee, hij was in Colombia voor onderzoek. Mijn man (Andy) komt uit Wales. Met hem heb ik van 2000 tot 2015 op verschillende plaatsen in de wereld gewoond en gewerkt. Na Colombia zijn we naar de Verenigde Staten vertrokken, gevolgd door het Verenigd Koninkrijk, Italië en uiteindelijk hebben we nog zes jaar op de Filipijnen gewoond. De professionele uitdaging was de reden om te verhuizen, niet per se het land. Ik denk dat je overal ter wereld een thuisgevoel kunt creëren.’

Waarom zijn jullie teruggegaan naar Nederland?

‘Het was geen bewuste keuze voor Nederland. We wilden vooral terug naar Europa. Onze ouders worden een dagje ouder en daarom willen we dichterbij zijn, mocht er iets gebeuren. Mijn man kreeg een baan bij de faculteit ITC en zo kwamen we in Enschede terecht. In het begin was het wennen. Ik wist een aantal “vanzelfsprekende” dingen niet. Dat verbaast veel mensen omdat je de taal wel spreekt: er wordt niet altijd rekening mee gehouden.’

Wat is eigenlijk je favoriete vakantieland?

‘Bergen en heuvels trekken mij. Het gaat om afgelegen plekken en mooie uitzichten. Toen we in Italië woonden, gingen we vaak de bergen in. In de Filipijnen was dat qua weer lastiger en hebben we veel gedoken. Tijdens het duiken krijg je echt het middle of nowhere-gevoel.’

Wat doe je ter ontspanning?

‘Vooral pilates, beetje hardlopen en samen wandelen en fietsen. In onze vakantie hebben we een aantal lange fietstochten gemaakt. Zo zijn we een keer van Zuid-Engeland helemaal naar Noord-Schotland gefietst. In de weekenden genieten we van de mooie fiets- en wandelroutes die Twente biedt.’  

Tot slot. Als je collegevoorzitter zou zijn voor een dag. Wat zou je veranderen?

‘Dan zou ik ervoor zorgen dat duurzaamheid boven aan het lijstje komt te staan. Ik zou het centraal maken in het beleid van de universiteit.’