‘De Bata weer als vanouds op de kaart zetten’

| Stan Waning

Voor de organisatie van de Batavierenrace neemt de spanning toe. Nog tien dagen en dan staat, na een afwezigheid van twee jaar, de vijftigste editie op het programma. ‘Op een paar aandachtspuntjes na zijn we er helemaal klaar voor.’

De Batavierenrace in 2019.

Sander Bosma (25), voorzitter van de Bata, wil graag vertellen hoe het ervoor staat met de planning, maar excuseert zich. ‘Ik moet eerst even naar buiten lopen. Iedereen op kantoor is hier met de laatste dingen bezig, dus het is één groot gekkenhuis op het moment.’

De chaos op het hoofdkwartier van de Bata staat volgens Bosma in schril contrast met de planning. ‘Eigenlijk ziet het er hartstikke goed uit. Alles valt op zijn plek. Sinds vorige week vrijdag heb ik het gevoel dat het gewoon gaat lukken. Dat is best bijzonder als je naar de aanloop naar deze Bata kijkt.’

Alles behalve vanzelfsprekend

De student Business Administration doelt op alle persconferenties in de coronacrisis. Tot aan januari was het in alle planningen wringen met maatregelen en anderhalve meter afstand. De vijftigste editie van de Batavierenrace was sowieso al alles behalve vanzelfsprekend. Het enthousiaste over het evenement leek na twee online edities flink getemperd. Vox, het onafhankelijke nieuwsmedium van de Radboud Universiteit, schreef afgelopen zomer over ‘een chronisch gebrek aan organisatieleden’.

Volgens Bosma komen die zorgen terug in het laatste aandachtpunt voor de organisatie. ‘Je ziet het in de complete evenementenbranche: vind maar eens voldoende vrijwilligers. De Enschede Marathon belde laatst al, of wij wel aan genoeg vrijwilligers konden komen. Voor de hele Bata hebben we zo’n 750 shifts te vullen. Sommige vrijwilligers vullen er twee of drie, maar we komen nog zo’n honderd shifts tekort. Ik verwacht dat we het gaat halen, maar het zou geweldig zijn als mensen die wat willen doen zich nog bij ons melden.’

Tijdschema

29 april, 22.30: Start race Grote Markt Nijmegen (Centrumetappe)
30 april, 00.00: Herstart Sportcentrum Radboud Universiteit
06.15 Herstart Ulft
11.15 Herstart Barchem
17.20 Herstart Oude Markt Enschede
17.30 Finish Campus UT
18.00-02.00 Batavierenfeest

De organisatie merkte ook dat afspraken maken met bedrijven dit jaar anders was dan eerder. ‘Met de busmaatschappij bijvoorbeeld. Zij verkochten tijdens de coronacrisis een deel van hun busjes, dus konden we moeilijker aan busjes komen, maar dat is allemaal kortgesloten. We zijn er zo goed als klaar voor.’

330 studententeams

De organisatie verwelkomt over twee weken zo’n 330 studententeams en tien bedrijventeams. ‘Een team telt zo’n 25 personen, dus dat betekent dat er ongeveer 8.500 mensen naar Enschede komen. Een prachtig aantal. We hopen dat we de Bata weer als vanouds op de kaart kunnen zetten. Ik werk bij de GGD en sprak daar laatst een arts van een jaar of zestig. Die vertelde me dat hij ruim veertig jaar geleden al aan de Bata meedeed. Dat laat zien hoe mooi dit evenement is en dat het belangrijk is om het weer in ere te herstellen.’

Voor een groot deel van de laatste twee generaties studenten, levert het begrip Bata vooral vraagtekens op. Bosma hoopt dat de komende editie daar verandering in kan brengen. ‘We zijn blij dat een groot gedeelte van die studenten ons weet te vinden via een sport- of studievereniging. Als deze Batavierenrace achter de rug is, krijgen we ongetwijfeld weer een boost onder de eerste generaties studenten.’

Back to the Future

Alsof de terugkeer van het evenement an sich nog niet bijzonder genoeg is, draait het 29 en 30 april uiteraard ook op het lustrum. Vijftig jaar Bata, een gouden jubileum. Over de invulling daarvan houdt Bosma zich bewust enigszins op de vlakte. ‘Ik wil niet alles verklappen, maar alle deelnemers gaan merken dat deze editie bijzonder is. We kleden het parcours aan met futuristische beelden, vergelijkbaar met de film Back to the Future. Meer wil ik er niet over kwijt, dat mogen de deelnemers zelf ontdekken.’