Noodkreet UT-studente: stop seksuele intimidatie in Enschede

| Jelle Posthuma

UT-studente psychologie Myrthe van der Houwen is vandaag, donderdag 4 juni, een petitie gestart om seksuele intimidatie op straat aan de kaak te stellen. ‘Vrouwelijke studenten durven in Enschede niet meer alleen over straat. Dit is voor ons een noodkreet. De gemeente moet actie ondernemen.’

Seksuele intimidatie in de Enschedese binnenstad is eerder regel dan uitzondering, vertelt Van der Houwen. ‘Sinds de corona-uitbraak ben ik weer een week in Enschede. Ik woon aan de Korte Hengelosestraat, midden in het centrum, en loop iedere dag naar de Jumbo in Noorderhagen voor mijn boodschappen. Ik ben de afgelopen week iedere dag op de heenweg én de terugweg aangesproken door mannen. Ook overdag. Ze roepen dingen als: ‘Als jij iets ouder was, had ik je gedaan.’ Of: ‘Laat me je kutje eten.’ Dat is enorm vernederend. Het maakt mij ontzettend boos.’

Van der Houwen deelde haar ervaringen met vriendinnen op een jaarclubavond. ‘Bijna iedereen had eenzelfde verhaal over seksuele intimidatie. Het gaat verder dan alleen woorden. Sommigen werden ook fysiek aangeraakt. Dat is niet oké. Vrouwelijke studenten durven niet meer alleen vanaf de Oude Markt naar hun huis in het centrum te lopen. Belachelijk. Ik ben niet bereid dit te accepteren. Daarom startte ik een petitie.’

Volgens de studente psychologie doen de gemeente en de politie in Enschede tot dusver veel te weinig. ‘Ik ben persoonlijk nog niet naar de politie gestapt, maar weet van mensen die melding van seksuele intimidatie doen dat er weinig mee gebeurt. Een studentenhuis in de binnenstad maakt zelfs iedere dag melding van de praktijken in Noorderhagen, zonder resultaat.’

De petitie, die sinds donderdagochtend online staat, is inmiddels al ruim vijfhonderd keer ondertekend. ‘Het loopt storm. Ik krijg overigens ook van mannen veel reactie. Ze vinden het heel erg, want ze zijn vaak niet op de hoogte. Naar hen wordt niets geroepen op straat. Met de petitie wil ik naar de gemeente stappen. Er moet meer aandacht komen voor dit grote probleem. Ik wil dat de gemeente actie onderneemt, bijvoorbeeld door meer politiecontrole. Als inwoners van Enschede willen we een punt maken. Het is ons recht.’

Update 5 juni, 12:41: lokale politiek reageert

Lokale politici van de VVD en PvdA zijn geschrokken van de noodkreet en willen dat actie wordt ondernomen tegen de seksuele intimidatie van vrouwen in Enschede. Op het moment van schrijven is de petitie al bijna vijfduizend keer ondertekend.