(Algo)ritme van slimme dj zorgt voor ultiem huisfeest

| Jelle Posthuma

Vier UT-studenten maakten een ‘slimme dj’ die met behulp van kunstmatige intelligentie (AI) de muziek op een huisfeestje bepaalt. Volgend collegejaar lanceren ze hun app Awaves Play op de campus. ‘Wij hopen dat ons systeem als nieuwste Nederlandse dj-innovatie de wereld overgaat.’

V.l.n.r. Rogier Harmelink (PDEng), Matthias te Braake (Ba International Business Administration), Erik van de Pieterman (Ma Philosophy of Science, Technology and Society) en Koen van den Brink (Ba Computer Science)

Stel je voor. Je staat op een huisfeestje. Er heerst een goede ‘vibe’, totdat die ene dronken bezoeker een totaal verkeerd nummer opzet. Een goede dj had zoiets kunnen voorkomen. Maar ja, een goede dj is natuurlijk niet gratis. Vier UT-studenten bedachten de oplossing: een app waarin je voor een paar euro een online dj kunt kiezen, die gebruikmakend van kunstmatige intelligentie samen met de bezoekers de muziek op het huisfeestje bepaalt.

De app heet Awaves Play en de vier UT-studenten heten Koen van den Brink, Matthias te Braake, Erik van de Pieterman en Rogier Harmelink. Met Awaves willen zij de ‘dj-ervaring’ voor elk huisfeestje beschikbaar maken. ‘Je kiest van tevoren een dj’, legt Te Braake uit. ‘Nu zijn dat nog onze eigen dj’s, zoals Harry House of Patrick Party, maar op termijn willen we bekende dj’s gaan introduceren. Ze hebben allemaal hun eigen muziekgenre, net als échte dj’s. De bezoekers van het huisfeest kunnen met hun smartphone via een unieke code inloggen en hun verzoeknummers toevoegen aan de afspeellijst. Als het niet bevalt, kunnen ze de dj op ieder moment inruilen voor een andere.’

Zo bepalen de bezoekers volgens Te Braake de muziekkeuze van het huisfeest en ‘optimaliseert’ de slimme dj van Awaves de muziekervaring van de avond. ‘Onze dj’s hebben wel degelijk een eigen wil. Als iemand op de hoogtepunt van het feest opeens een Duitse schlager in de afspeellijst zet, dan is onze dj slim genoeg om dit nummer uit de suggestielijst te filteren.’

Campus

Toen het project nog in de kinderschoenen stond, zetten de vier studentondernemers vooral in op een soepele overgang tussen de verschillende muzieknummers, vertelt Van de Pieterman. ‘Denk bijvoorbeeld aan een vloeiende overgang tussen toonsoorten of beats per minute (bpm). Na gesprekken met mensen uit de muziekindustrie, zoals engineers van Spotify, kwamen wij erachter dat de overgang niet het belangrijkste is, maar vooral de muziekkeuze en voorkeur van de gasten.’

Awaves richt zich op huiskamerfeestjes van vier tot veertig man, vervolgt Pieterman. ‘Voor deze feesten bieden wij de dj-ervaring in je eigen huiskamer. We willen volgend collegejaar lanceren op de campus. Net als andere grote technologiebedrijven willen we eerst de universiteiten veroveren. Zo ging het bijvoorbeeld ook met Facebook. Als we succes hebben op de universiteiten, dan maken we de app voor heel Nederland beschikbaar, en uiteindelijk hopen we internationaal te gaan. In eerste instantie wilden we deze zomer onze app lanceren, maar midden in de coronacrisis gaan wij natuurlijk geen huisfeestjes stimuleren. Daarom wachten we nog even af. Er moet ook nog wel wat programmeerwerk gebeuren om ons systeem te perfectioneren.’

De ambities van de vier studentondernemers liggen hoog. ‘Muziek is nu al een belangrijk Nederlands exportproduct. Wij hopen dat ons systeem als nieuwste dj-innovatie de wereld overgaat. We willen een grote nieuwe techspeler worden. Het is niet ons plan om échte dj’s te vervangen. Zie het als een aanvulling. Hoe vet is het als je op jouw eigen huisfeest een virtuele dj Tiësto kunt boeken. Voorlopig is het nog toekomstmuziek, maar wij willen het realiseren.’


Awaves is nog op zoek naar mensen die de bètaversie willen testen.