Batavierenrace afgelast: ‘Een ontzettend leeg gevoel’

| Jelle Posthuma

De nieuwe maatregelen van de overheid in de strijd tegen het coronavirus maken het onoverkomelijk: er gaat een streep door de 48ste Batavierenrace. Het is een hard gelag voor de Batavierencommissie, vertelt voorzitter Erkan Mercimek. ‘We zagen de bui al een paar weken hangen.’

Photo by: FRANS NIKKELS

Wat betekenen de nieuwe maatregelen voor de Batavierenrace?

‘Alle bijeenkomsten worden verboden tot 1 juni. Daar trekken wij de conclusie uit dat we de Batavierenrace, die op 1 en 2 mei zou plaatsvinden, moeten afgelasten. Na de persconferentie van gisteravond kunnen we die knoop definitief doorhakken. Het feest op de campus valt overigens voor het grootste deel onder de verantwoordelijkheid van het evenementenbureau en de UT, maar wij gaan ervan uit dat zij dezelfde conclusies trekken.’

Er zijn geen alternatieven, zoals het uitstellen van de race?

‘Nee, dat zou heel erg moeilijk worden met vergunningen en dergelijke. Het is zo’n groot evenement. Dit wordt een jaar zonder Batavierenrace.’

Hoe waren de afgelopen weken: gingen jullie gewoon door met de voorbereiding?

‘We hinkten op twee gedachten. Sinds het coronavirus in Nederland opdook, hielden wij rekening met de gevolgen voor de Bata. Toch gingen we de afgelopen weken gewoon door met de voorbereidingen, alsof de race door zou gaan. Je moet de moed erin houden. Tegelijkertijd zaten we ‘m al een beetje te knijpen. Het hing in de lucht. En nu hoor je dan van hogerhand dat de race definitief niet door kan gaan.’

En nu? Wat doen jullie de komende weken?

‘We gaan stapsgewijs naar iedere betrokken partij communiceren dat de Bata wordt afgelast. Van leveranciers en sponsoren tot vaste medewerkers en deelnemers. Er zijn ieder jaar weer ontzettend veel betrokkenen. Dit jaar gaat de race niet door, maar volgend jaar moet die wel weer plaatsvinden. Daarom gaan we op zoek naar opvolging. Helaas is onze commissie aan handen en voeten gebonden: door de restricties zijn er behalve de digitale kanalen weinig mogelijkheden voor promotie van het bestuursjaar. We moeten roeien met de riemen die we hebben.’

Jullie gaan als commissie niet door om de race in 2021 te organiseren?

‘Nee, dat lukt echt niet. De meesten maken al andere plannen voor volgend jaar. Het organiseren van de Bata kost een heel bestuursjaar. We kunnen het ons niet permitteren om twee jaar niet in de collegebanken te verschijnen.’

Hoe is dit voor jullie als organisatie?

‘Het is een raar gevoel, maar ergens hield ik er rekening mee. We zagen de bui al heel lang hangen. Toch voelt het – als ik voor mezelf spreek – op dit moment ontzettend leeg.’