E-sport erkend als vereniging

| Tim Bussmann

BlueShell E-Sports is door de Student Union (SU) officieel erkend als sportvereniging. Het draait bij de electronic sportvereniging om het competitief spelen van videogames. Vrijdag is het eerste toernooi, League of Legends. Meer dan zeventig aanmeldingen zijn al binnen.

‘Een paar vrienden en ik hadden twee jaar geleden al het idee om een e-sportvereniging op te richten’, vertelt Thijs Lieverse (bachelorstudent CE). ‘We wilden meedoen aan een toernooi en vroegen ons af of er überhaupt een e-sportvereniging op de UT bestond.’

Dat was niet het geval. Hoog tijd om er één in het leven te roepen. Interesse was er genoeg. ‘Na de Kick-In, afgelopen september, hadden wij al meer dan honderd geïnteresseerden. Om officieel erkend te worden als vereniging heb je minimaal twintig leden nodig.’

Geen probleem voor BlueShell, wiens naam verwijst naar een krachtige power-up (een blauw schild) in de videogame Mario Kart. Sinds vorige week zijn ze officieel een sportverenging. ‘Het is de SU ook niet ontgaan dat professionele e-sportspelers tegenwoordig als atleten worden gezien. Wij zijn ingedeeld als sportvereniging en daar zijn wij blij mee, e-sport is een digitale vorm van sporten. Je merkt dat de meningen hierover verdeeld zijn, maar het zegt ook wel wat dat internationale, professionele e-sportspelers tegenwoordig voor een toernooi makkelijk aan een visum kunnen komen. Dat betekent dat overheden het ook écht serieus beginnen te nemen’, vertelt Lieverse. Ook het prijzengeld neemt serieuze vormen aan. Meer dan 24 miljoen dollar konden de videogamers afgelopen zomer winnen bij een internationaal Dota 2-toernooi. ‘De belangen worden steeds groter en de geldbedragen ook’, aldus Lieverse.

Games en gezelligheid

De leden van BlueShell hebben de ambitie om op hoog niveau te spelen. ‘Maar wij hebben gezelligheid ook hoog in het vaandel staan’, zegt Lieverse. ‘Het draait bij ons om meer dan alleen de beste zijn. Bijna iedere speler gamet in eerste instantie omdat hij of zij het gewoon ontzettend leuk vindt.’

Aankomende vrijdag houdt BlueShell een League of Legends toernooi. ‘Meer dan zeventig aanmeldingen zijn al binnen. Het is nu al een succes. Maar we faciliteren meer. Binnenkort gaan we aan de slag om een Overwatch-toernooi te organiseren, eigenlijk is elk game welkom.’e-sports