‘Het speurhondje liep al in de OK’

| Jelle Posthuma

De opening van het TechMed Centre werd vanmiddag luister bijgezet door het bezoek van koning Willem Alexander. Een verslag over strikte veiligheidsmaatregelen, state of the art-faciliteiten en een koninklijk betoog voor het échte studentenleven.

Photo by: Annabel Jeuring

Vrijdagmorgen elf uur. De UT-gemeenschap is in opperste staat van paraatheid. De koning komt. Bij de deur van het TechMed Centre wordt iedere bezoeker onderworpen aan een strenge controle. Zelfs de hoogste baas ontkomt niet aan een check. ‘Wat is uw naam, meneer?’ Een verbaasde blik. ‘Ik ben de rector.’ Een korte stilte. ‘Ja, maar wat is uw naam?’

De lijst met genodigden verschaft rector Thom Palstra alsnog toegang. Ook de verzamelde pers mag naar binnen, waar Sebastiaan Waanders al staat te wachten. Het afdelingshoofd TechMed Infra verzorgt een rondleiding door het imposante, nieuwe gebouw. ‘Jullie krijgen van mij alvast hetzelfde rondje als de koning.’ In gestrekte draf lopen RTV Oost, Blauw Bloed, RTL en Tubantia achter hem aan.

State of the art

‘In het TechMed Centre komen alle gezondheidsactiviteiten op de UT samen’, vertelt Waanders trots. ‘Ongeveer veertig procent van wat we op de UT doen, heeft een relatie met gezondheidszorg.’ Wat volgt is een opsomming van de indrukwekkende verzameling state of the art-faciliteiten in het nieuwe gebouw. TechMed Centre beschikt over fysiologische laboratoria, gerobotiseerde operatiekamers, een Intensive Care, een eHealth House, geavanceerde echosystemen en een fotoakoestische mammograaf. In de OK staat een robot zijn kolossale, mechanische arm warm te draaien. ‘Een laatste rehearsal voordat Zijne Majesteit arriveert.’

'Soms zal een ingenieur zeggen: dit is me te veel bloed'

Er glipt een man van de Explosieven Opruimingsdienst door de deur van de operatiekamer naar buiten. ‘Het speurhondje heeft hier net al rondgelopen’, weet Waanders. Niets wordt aan het toeval overgelaten vandaag. Buiten trimt een tuinman de struiken.

Biopsierobot

Via de Intensive Care loopt het gezelschap naar de volgende ruimte waarin een robot staat opgesteld. Een robot die tot op de millimeter nauwkeurig een biopsie kan nemen van een stukje weefsel in een vrouwenborst. Op tafel staat zo’n borst, een fantoomborst welteverstaan. Ratelend prikt de biopsierobot in het namaakweefsel.

‘Wat je in het TechMed Centre ziet, is het samenspel tussen de dokter en de technicus’, vertelt een van de onderzoekers. ‘Soms zal een ingenieur zeggen: dit is me te veel bloed, ik ga even weg. En soms zal de medicus zeggen: dit is me iets te veel techniek, ik ga even m’n mail checken. Het is een wisselwerking. We willen met onze technologie niet de arts vervangen. Het is juist een middel om de arts meer tijd te geven voor het belangrijkste onderdeel van zijn of haar vak: het contact met de patiënt.’  

Blauw bloed

Met deze constatering eindigt de rondleiding. Terug naar de persbunker, waar een korte briefing volgt van de dame van de Rijksvoorlichtingsdienst (RVD). Straks loopt de pers hetzelfde rondje als daarnet, maar dan mét koning, en dat gaat natuurlijk niet zonder een paar spelregels. ‘Belangrijkste is: jullie lopen op gepaste afstand achter de koning aan. Ik ben nog wel even benieuwd wat Blauw Bloed gaat doen?’ De twee verslaggevers van het royaltyprogramma kijken elkaar aan. ‘Wij komen vooral voor de koning.’ De RVD dame knikt. ‘Prima, hoor. Ik ga even kijken of de Dienst Koninklijke en Diplomatieke Beveiliging er al is.’

Tijd om de bunker te verlaten. Stipt om 13.55 uur komt Koning Willem-Alexander voorrijden. Als het staatshoofd in het TechMed Centre op de eerste rij plaatsneemt, is de dies natalis reeds in volle gang. Het moet gezegd: de ceremonie loopt gesmeerd. Indrukwekkende verhalen wisselen elkaar af. ‘This is a community of optimism!’, concludeert rector Thom Palstra op het podium. Samen met de koning verricht hij de openingshandeling, een moderne handeling met tablets en mobieltjes, passend bij de uitstraling van het TechMed Centre.

Op de koninklijke tour

Tijd voor de koninklijke rondleiding. Het journalisten- en fotografengezelschap neemt alvast een voorsprong op de koning. Doodse stilte. ZKH is op komst. ‘Goedemiddag!’ Handenwrijvend arriveert Willem Alexander op locatie nummer één: de operatiekamer. Hij mag de chirurg assisteren bij een gesimuleerde ingreep. De koning krijgt een speciale controller in handen. ‘Als het goed is voelt u nu een weerstandje opkomen.’

'Het zal hier vast niet altijd zo schoon zijn?'

Terwijl de koning zijn operatie succesvol afrondt en in gesprek gaat met de studenten en onderzoekers, worden ‘de vrienden van de pers’ alvast naar de volgende ruimte gedirigeerd. De ruimte met de fantoomborst. ‘Is dat een borst?’, vraagt een fotografe. ‘Ja, dat is een borst’, reageert iemand. Opnieuw doodse stilte. ‘De koning is nog even in een geanimeerd gesprek. Hij komt eraan.’ De RVD-dame fluistert dat de koning vooral niét de borst moet aanraken. ‘Staat niet goed op beeld.’ In de verte verraadt de bulderende lach van burgemeester Onno van Veldhuizen dat de koning weer in aantocht is.

Oogkleppen

De rondleiding verloopt feilloos. Koning Willem Alexander neemt uitgebreid de tijd voor onderzoekers, studenten en aanverwanten. Er volgt zelfs een heus ‘verrassingsbezoek’ aan het onderkomen van Paradox en Sirius, de studieverenigingen van biomedische technologie, technische geneeskunde en gezondheidswetenschappen.

De kakelverse studentenbunker is voorzien van een eigen bar, met tap, toog en drankkast. Eenmaal binnen, begint de koning aan een kleine toespraak. ‘Het valt mij in Amerika altijd op, en dan vooral bij de 'Ivy League' universiteiten, dat er helemaal geen ruimte meer is voor het studentenleven.’ Hij vormt met zijn handen twee oogkleppen. ‘Terwijl ik dat naast het studeren juist heel belangrijk vind, het échte studentenleven.’ Een enthousiaste studente reageert: ‘Dat is hier gelukkig niet het geval hoor!’ Gelach. De koning kijkt naar de vloer van het studentenhok. ‘Dan zal het hier vast niet altijd zo schoon zijn?’

Tijd voor een selfie met de koning. Nog een laatste groet. ZKH stapt weer in zijn gepantserde bolide. Binnen feliciteren de belanghebbenden elkaar met de feestelijke én geslaagde opening. Het TechMed Centre is zonder twijfel een aanwinst voor de campus, zo zal ook de koning beamen.