Kapot zonnepaneel grote tegenslag voor solarteam

| Rense Kuipers

Het laminaat dat over het zonnepaneel ligt van de Twentse solarauto is om onbekende redenen zwaar beschadigd geraakt. Het lukt het team niet meer om dit voor de start van de World Solar Challenge op 12 oktober te repareren, waardoor de auto minder energie-inkomsten zal krijgen.

Update donderdag 03/10: Schade valt mee

Het solarteam laat vanuit Australië weten dat de schade aan het zonnepaneel blijkt mee te vallen. Volgens het team functioneert het hele zonnepaneel nog uitstekend en is slechts een klein deel ervan (2%) licht, maar blijvend beschadigd door brandplekken. Bovendien heeft de beschadiging volgens de studenten alleen een miniem effect op de energie-inkomsten van het paneel wanneer de zon heel laag aan de hemel staat. Het team zegt maatregelen te hebben getroffen om te zorgen dat zo'n beschadiging niet nogmaals ontstaat tijdens de race.

Broken solar panel major setback for solar team

The laminate covering the solar panel of the Solar Team Twente car has been severely damaged for unknown reasons. The team is not able to fix this before the start of the World Solar Challenge on 12 October, meaning that the car will receive less energy income.

‘De oorzaak is nog onbekend’, zegt Gearte Nynke Noteboom, verantwoordelijk voor de communicatie van het solarteam. ‘Ook is onbekend hoe groot het effect is op de prestaties van de auto, maar dat het invloed heeft op de energie-inkomsten, staat vast. Vandaag testen we de auto en onderzoeken we het effect en de oorzaak.’

De start van zonneauto RED E bij de World Solar Challenge staat niet op losse schroeven, stelt Noteboom. ‘Het team heeft nog steeds vertrouwen in een goede afloop. Met de tests ging het goed en alles liep volledig op schema.’

Omdat de start van de race al over elf dagen is, is het niet mogelijk dat de schade aan het zonnepaneel te repareren, legt Noteboom uit. ‘We hebben reservecellen, maar de productie van een paneel is dusdanig complex dat de schade niet zomaar op te lossen is.’

Dat is natuurlijk een hard gelag voor het team, dat de ambitie heeft om de race van Darwin naar Adelaide te winnen. Noteboom: ‘Als je de werkplaats ’s ochtends binnenkomt en je ziet dit, dan sla je jezelf natuurlijk voor de kop. Maar het team gaat niet bij de pakken neerzitten en doet er alles aan om er het beste van te maken.’