‘Wat ik van mijn depressie leerde’

| Jelle Posthuma

Erik Kemp was nog maar een paar weken voorzitter van de Student Union, toen hij in een depressie belandde. Voor de Gezonde Week vertelt de UT-student donderdag zijn verhaal en lanceert hij aansluitend een initiatief voor een hardloopgroep. ‘Op mijn donkerste momenten had ik graag iemand gehad die met mij een stukje ging hardlopen.’

Erik Kemp, toen hij in 2015 werd uitgeroepen tot 'techniekstudent van het jaar'

'WHat i learned from my depression'

Erik Kemp was only chairman of the Student Union for a few weeks, when he ended up in a depression. For the Health Week, the UT student tells his story this Thursday and subsequently launches an initiative for a running group. 'In my darkest moments I would like to have had someone who would go out for a run with me.'

Inmiddels, nu de lente volop bezig is en de zon weer schijnt, gaat het beter met Kemp. In 2017 belandde de UT-student vanwege persoonlijke omstandigheden in een zware depressie – hij was toen net een paar weken SU-bestuurder. ‘Het thema van de workshop die ik donderdag geef is mentale gezondheid. Ik vertel wat ik van mijn depressie heb geleerd, maar ook hoe mensen signalen kunnen herkennen van mensen met psychische klachten. Want als mensen mij vroegen hoe het ging, reageerde ik altijd positief, terwijl het eigenlijk helemaal niet goed ging.’

Door het huidige SU-bestuur werd Kemp, die nu een master Cyber Security aan de UT volgt, gevraagd om zijn verhaal te doen in het kader van de Gezonde Week. ‘De workshop bestaat uit twee onderdelen’, vertelt hij. ‘Ik zal vertellen over mijn eigen depressie en demonstreer daarna een running therapy-sessie. Geïnteresseerden mogen na afloop mee naar de UTrack waar we met z’n allen wat fysieke arbeid gaan doen.’

Hardloopgroepje

Het sporten na afloop is met een reden: Kemp lanceert donderdag een hardloopgroepje voor studenten en medewerkers die kampen met psychische problemen. ‘Ik wil minimaal één keer in de week gaan lopen met de groep. Het is natuurlijk geen vervanging van professionele hulp, en ik ben niet gekwalificeerd om echt “therapie” te geven, maar het zou mij op mijn slechtste momenten ook hebben geholpen. Er is veel animo onder studenten, dat werd mij na wat rondvragen al duidelijk.’

Tijdens de workshop laat Kemp audiofragmenten horen van mensen die tijdens zijn depressie dichtbij hem stonden. ‘Zo krijgt het publiek bijvoorbeeld twee van mijn medebestuurders van de Student Union te horen. Zij hebben toentertijd ook gedacht: wat is dit? Opeens kon ik helemaal niets meer. Naast het persoonlijke verhaal, zal ik ook ingaan op factoren waar studenten tegenwoordig mee te maken krijgen, zoals hoge studiedruk en het leenstelsel.’


De workshop is vrij toegankelijk en vindt plaats in het Openluchttheater (bij slecht weer in de Bastille). Er zijn twee lezingen van ongeveer een uur: om 12.30 uur (Nederlands) en 16.00 uur (Engels).