UT en ZGT geven impuls aan samenwerking

| Rense Kuipers

De UT en ziekenhuis ZGT geven een impuls aan hun onderlinge samenwerking. De opmaat daarvoor is een gezamenlijke sessie voor onderzoekers van beide partijen, dat vandaag plaatsvindt. Miriam Vollenbroek, UT-hoogleraar en onderzoekscoördinator bij ZGT is een van de initiatiefnemers.

Photo by: Rikkert Harink

Vanwaar dit evenement?

Vollenbroek: ‘Vanuit beide kanten bestaat de behoefte om sterker samen te gaan werken. Dat is ook wel nodig, gezien de ontwikkelingen in de zorg: we moeten met minder mensen meer zorg verlenen. Daarbij is de inzet van technologie heel belangrijk en tegelijkertijd ook een van de krachten vanuit de universiteit. Wil je met technologie impact genereren, dan helpt het zeker om grote groepen patiënten te hebben om die technologie toe te passen. Die zijn er bij ZGT zeker en ik denk dat de regio bij uitstek een plek is om innovaties te testen.’

Mensen samenbrengen helpt?

‘Absoluut, omdat we het op inhoud benaderen. De huidige samenwerkingsovereenkomst tussen de UT en ZGT dateert zelfs uit 2006. Daar willen we nieuw leven in blazen. Dat doe je niet alleen door handtekeningen te zetten. Je geeft zo’n samenwerking pas echt vorm als je mensen bij elkaar brengt, zodat ze gezamenlijk tot nieuwe ideeën komen.’

Wat kan beter?

‘Er gebeuren prachtige dingen, maar het kan zeker beter. Bij ZGT hebben we drie onderzoekslijnen: patiëntverbetering, preventieve zorg en snelle en slimme diagnostiek. Die lijnen passen goed bij UT-onderzoek naar bijvoorbeeld machine learning, imaging, personalized health maar ook zorglogistiek. Niet alle samenwerkingsmogelijkheden zijn tot nu toe even goed benut. We doen zeker mooie dingen samen. Zelf ben ik een levend voorbeeld van de onderlinge samenwerking en er lopen bijvoorbeeld vele UT-masterstudenten bij ZGT voor hun afstudeeropdracht. Maar ik heb het idee dat we elkaar beter en meer gestructureerd kunnen vinden. Neem bijvoorbeeld UT-onderzoek naar de diagnose van borstkanker. ZGT en patiënten staan erom te springen om die technologie in een proeftuin toe te passen.’

Daar liggen dus kansen?

‘Ja, ook als je kijkt naar het binnenhalen van onderzoeksbeurzen. Brussel kijkt steeds meer naar maatschappelijke relevantie. Daar kun je samen op inzetten: de zorg in de regio is overzichtelijk georganiseerd, dus onderzoekers kunnen duidelijke keuzes maken in welk probleem of welke ziekte ze zich willen vastbijten.’

Wanneer is deze bijeenkomst geslaagd?

‘Over de opkomst ben ik nu al heel tevreden: de bijeenkomst is volgeboekt. Daarnaast hoop ik dat de aanwezigen bewust worden van wat hun collega’s doen en dat ze kansen zien om een samenwerking op te zetten of te versterken. Vervolgens is het zaak voor zowel de UT als ZGT om hun koers te bepalen, maar ik hoop dat we vandaag de toon kunnen zetten. Samenwerken is een werkwoord. Dat krijg je niet van de grond door middel van één bijeenkomst, maar door er hard aan te werken.’