‘Makkelijk zal het zeker niet worden’

| Rense Kuipers

In aanloop naar de Batavierenrace heeft het UT/Saxion Runningteam tijdig de schaapjes op het droge. Ruim veertig lopers zitten in de voorselectie, die al zo’n zeventien ‘zekerheidjes’ telt. Teamleider Martijn Oonk, onlangs afgestudeerd in Health Sciences, hoopt de derde plaats van vorig jaar minimaal te evenaren.

Photo by: Arjan Reef
De slotloper van het UT/Saxionteam vorig jaar.

UT/Saxion Runningteam wants to match last year's performance

The UT/Saxion Runningteam has all its ducks in a row in time in the run-up to this year's Batavierenrace. More than 40 runners are pre-selected and about 17 of them are sure to make the team. Team leader Martijn Oonk hopes last year's performance, a third place in the university competition, can be matched.

Vorig jaar behaalde het team voor het eerst sinds 2012 weer een podiumplek. Is dat dit jaar ook het doel?

Oonk: ‘Absoluut. Dat stond ook in het mailtje naar alle voorgeselecteerde lopers. Zelf liep ik vorig jaar niet mee, maar maakte wel de race van dichtbij mee. Dat resulteerde in een prachtige ontknoping met een even prachtig resultaat. Makkelijk zal het zeker niet worden. Er zullen ongetwijfeld weer erg sterke teams meedoen in de universiteitscompetitie, zoals Groningen, Nijmegen en Amsterdam.’

Hoe kan Enschede daartegenop boksen?

‘Vergeleken met het volume aan studenten in Enschede, hebben we ontzettend veel getalenteerde lopers. Er zitten hier goede verenigingen in de buurt en op de campus zelf. Kronos groeideis de laatste jaren sterk en ook triatlonvereniging Aloha en schaatsvereniging de Skeuvel hebben snelle lopers. Ik denk ook dat het teamgevoel in Enschede erg leeft. De snelste lopers uit de regio zien het als een eer om voor ons team uit te komen. Daardoor weten ze tijdens de Batavierenrace het maximale uit zichzelf te halen.’

Wat komt er voor jou als teamleider bij kijken?

‘Ik ben samen met twee andere Kronos-leden teamleider. Zij zijn vooral druk met de logistiek en het vinden van sponsoren. Ik houd me voornamelijk bezig met het selecteren van lopers. Dus ik volg de wedstrijdprestaties van kandidaten al een tijdje op de voet. Al met al hebben we nu al zo’n zeventien lopers die we zeker kunnen opstellen. Van de rest weten we nog niet helemaal wat hun niveau is, dus ik denk dat we aan hen vragen om in de komende maand sowieso een wedstrijd te lopen. Het blijft lastig om de laatste plekken in te vullen, maar op een gegeven moment moeten we wel de knoop doorhakken.’

De Batavierenrace valt dit jaar op 11 mei. Gaan jullie tot die tijd vooral als team trainen?

‘Nee. Misschien dat we een paar keer samenkomen, maar dat zal vooral zijn om even kennis te maken – voor wie elkaar nog niet kent. We gaan ervan uit dat de lopers die we selecteren zelf hun conditie en vorm onderhouden. En velen zijn zo fanatiek met eigen trainingsschema’s, die wil je helemaal geen verplichtingen opleggen.’