Studententeams krijgen hulp van alumni

| Rense Kuipers

Een groep alumni gaat de UT-studententeams een handje helpen met onder meer mentorschappen en bijeenkomsten. Door inzet van kennis, expertise en netwerken, willen de initiatiefnemers de teams verder brengen. Vanmiddag is de kick-off in DesignLab.

Photo by: Gijs van Ouwerkerk

Student teams get help from alumni

A group of alumni will start helping the student teams of the UT, by offering their knowledge, expertise and network. Today is the kick-off event at the DesignLab.

Kartrekkers zijn alumnae en ambassadeurs Jeannine Peek (TBK ’93, nu directeur van Dell Nederland) en Nienke Boersma (TN ’97, nu hoofd supply chain finance bij Nationale Nederlanden). Peek: ‘Als ambassadeurs zochten we naar mogelijkheden om nog meer doen voor de universiteit. De studententeams zijn een prachtige boegbeelden. De projecten helpen niet alleen de technologie vooruit, maar ook de ontwikkeling van studenten die eraan werken.’

Ambassadeursnetwerk

Het ambassadeursnetwerk van de UT bestaat uit alumni en relaties die topposities bekleden in het bedrijfsleven, bij UT-spin-offs in het bijzonder, en bij de overheid.

Meet & greet

Peek denkt dat de oud-studenten voldoende hulp kunnen bieden. ‘Als je aan zo’n groot project werkt, komen veel vragen op je af. Denk aan het neerzetten van een organisatie, het binnenhalen van funding, leiderschapsvraagstukken. Daar kunnen we ze vanuit onze ervaring en ons netwerk mee op weg helpen.’

Vandaag is er een meet-and-greet. ‘We merken dat studententeams nog niet goed de weg weten te vinden naar ambassadeurs’, zegt Peek. ‘Daarom is deze bijeenkomst, die we jaarlijks willen houden, bedoeld om partijen met elkaar te verbinden.’

Bijeenkomst

De aftrap bestaat uit een zestal workshops voor negentig leden van de UT-studententeams, geleid door alumni. Ook is er een avondprogramma in DesignLab. Daarna is er een meet-and-greet inclusief diner in een tent buiten waar ook oud-teamleden voor zijn uitgenodigd.

Mentoren

Het gaat volgens Peek verder dan alleen een jaarlijkse bijeenkomst. ‘Per studententeam willen we één of twee ambassadeurs als aanspreekpunt hebben. Zie het als een soort mentorconstructie. Daarnaast willen we kennissessies opzetten. In principe is alles mogelijk, van kennis tot misschien wel financiële steun vanuit iemands netwerk.’

Zelf was Peek al afgestudeerd voordat het eerste studententeam, Solar Team Twente, werd opgericht in 2003. ‘Jammer, want ik vind het ontzettend leuke en bijzondere projecten die ook nog eens concreet en wedstrijdgericht zijn. Ik hoop dat de samenwerking tussen alumni en de teams voor beide partijen waardevol en leerzaam is. Het beste is dat dit wederzijds goed voelt.’