UFonds viert 70-jarig bestaan met alumni en donateurs

| Redactie

Het universiteitsfonds bestaat zeventig jaar. Reden voor een feestje. ‘Dat doen we op verzoek van alumni en donateurs. Zij geven aan dat ze graag een warme band houden met de UT en ze waarderen onze evenementen’, aldus directeur Maurice Essers.

Photo by: Gijs van Ouwerkerk
UFonds-voorzitter Wilma van Ingen

Het jubileum is voor Essers en Wilma van Ingen, sinds een jaar voorzitter van het fonds, een mooi moment om vooruit te kijken. ‘Nu de economie weer in de lift zit, willen we ook het bedrijfsleven warm maken voor donaties aan de UT’, zegt Essers. ‘In de financiële crisis zijn bijna alle bedrijven afgehaakt, alleen technologiebedrijf TKH bleef over. Er is nog een wereld te winnen.’

Het UFonds werd opgericht in december 1948, dertien jaar voor de komst van de Technische Hogeschool Twente (de voorloper van de UT). Ondernemers en overheden verenigden zich om gezamenlijk te lobbyen voor een hogeschool in Oost-Nederland. ‘De initiatiefnemers waren heel betrokken en namen hun eigen netwerk mee’, zegt Essers. ‘In de loop der tijd zijn alumni steeds belangrijker geworden voor het fonds, maar ik denk dat nu het moment weer aangebroken is om het bedrijfsleven en de lokale overheid meer bij de UT te betrekken.’

(Foto: Maurice Essers, directeur van het UFonds)

Natuurlijk, de tijd is veranderd, vult Van Ingen aan. ‘In het verleden was het Twentse bedrijfsleven vooral georganiseerd in holdings met hoofkantoren in Enschede. De eindverantwoordelijken zaten in allerlei besturen, ook van het UFonds. Dat zie je tegenwoordig niet meer. Grote bedrijven moeten we op een andere manier bereiken. Daarnaast zijn er veel kleinere technologiebedrijven die we aan ons willen binden. We zijn blij dat UT-alumnus Dennis Schipper van Demcon in het fondsbestuur zit. Hij weet als geen ander hoe je die ondernemingen bereikt en laat aanhaken.’

Klein en slagvaardig

Fondsenwerving is er met de jaren niet gemakkelijker op geworden. ‘Tot de wisseling van het millennium zaten er zo’n veertig mensen in het bestuur van het Universiteitsfonds’, zegt Essers. ‘Als je wat nodig had, dan regelde je het in die groep. Nu hebben we een kleiner bestuur.’ Van Ingen: ‘Een logische stap. We zijn hiermee professioneler en kloppen niet steeds bij dezelfde mensen aan voor een donatie.’ Essers: ‘We organiseren steeds vaker events, want fondsenwerving is gebaat bij persoonlijk contact. Daar ben ik steeds meer van overtuigd. Onlangs hielden we Alumni Talks met voorafgaand een donateursbijeenkomst. Juist op die momenten, als iedereen samenkomt, voelen al die mensen hun band met de UT en zijn ze bereid om iets terug te doen.’

Een kerntaak van het Universiteitsfonds is volgens het tweetal de buitenwereld laten zien wat de UT doet en waar ze  goed in is. Die zichtbaarheid vergroten, dat is de grootste uitdaging voor de komende tijd. ‘Extern, maar zeker ook intern’, aldus Van Ingen. ‘Op een ideale campus zou ik graag een eigen loket willen, bijvoorbeeld op het O&O-plein. Zodat de studenten van nu en daarmee de alumni van de toekomst, makkelijker binnenlopen en van ons bestaan weten.’ 

Het lustrumfeest wordt in het voorjaar gehouden. De datum en exacte invulling is nog niet bekend.