‘We moeten de boodschap uitdragen dat iedereen welkom is’

| Reinout de Jong

De UT doet morgen voor het eerst mee aan de nationale Coming Out Day. Universitair hoofddocent, Eric Louis, nam het initiatief en hijst morgenochtend de regenboogvlag aan een van de vlaggenmasten bij de hoofdingang.

We have to spread the message that everyone is welcome

The UT is participating in the national Coming Out Day for the first time tomorrow. UT Associate Professor Eric Louis is taking an initiative and will be raising a rainbow-colored flag on one of the prominent flag poles at the entrance tomorrow morning. 

Hoe kwam je op het idee?

‘Vorig jaar zag ik de vlag in Hengelo wapperen en dacht: waarom doet de universiteit niet mee? Ik vind dat we als universitaire gemeenschap de boodschap moeten uitdragen dat iedereen welkom en gelijk is, ongeacht de genderidentiteit. Zowel voor onze toekomstige, als huidige studenten en medewerkers. Ik nam contact op met rector Thom Palstra en er werd onmiddellijk positief op gereageerd.’

Waarom hijs je deze vlag?

‘Naast de symbolische waarde, namelijk het uitdrukken van acceptatie en gelijkheid, hoop ik dat het een wezenlijke waarde teweegbrengt. Als het ook maar één iemand helpt om de stap te nemen en uit de kast te komen, zou me dat heel gelukkig maken. Daarnaast hoop ik dat het bij mensen die normaal gesproken niet over genderidentiteit nadenken een bewustwordingsproces teweeg brengt: het maakt niet uit, we zijn allemaal mensen en zijn allemaal evenveel waard.'

Wat doet deze dag met je?

‘Voor mij is het uit de kast komen geen issue meer. Dat ben ik al 45 jaar. Toch rijst elke keer weer de vraag wanneer ik mij voorstel: zeg ik iets of zeg ik niets? Met mij ongetwijfeld veel anderen. Daarom is het fijn dat een andere geaardheid aandacht krijgt. Het zet mensen aan het denken.’

Valt er aan de UT nog veel te winnen op het gebied van tolerantie?

‘Ik vind dat de universiteit erg open staat voor iedereen, het zij afkomst, seksuele geaardheid, leeftijd, religie, noem maar op. Ervaring leert dat studenten en medewerkers goed nadenken over wat ze zeggen. Maar uitzonderingen heb je altijd. Zo was er ooit een sollicitant die niet heel open-minded was. Deze persoon is vervolgens ergens anders gaan werken, maar toch steekt het wanneer mensen dat stuk tolerantie niet kunnen opbrengen. Het is goed dat de Universiteit met de regenboogvlag een statement maakt.’

Doet de universiteit genoeg voor LGBT’ers?

‘Ik weet het eerlijk gezegd niet zo goed. Ik weet dat er een studenten- en jongerenvereniging is voor LGBT’ers genaamd Exaltio, waar ook UT’ers lid van zijn. Aandacht voor deze vereniging in het introductieprogramma voor nieuwe studenten zou welkom zijn. Exaltio doet dat zelf al, maar beter is het dat vanuit de UT te doen.'