‘We willen meer dan twee Marie Curie Fellows’

| Rik Visschedijk

Twee postdocs komen op een Marie Curie Individual Fellowship naar de UT. Met deze Europese beurs kunnen de jonge, gepromoveerde wetenschappers twee jaar aan de slag. De UT wil meer ‘fellows’ aantrekken en houdt daarom deze zomer een masterclass.

Rector Thom Palstra constateerde vorig jaar dat de UT te weinig Marie Curie Fellows binnenhaalt. In de periode 2014-2016 waren dat er twee. Een masterclass afgelopen zomer moest daar verandering in brengen. ‘Maar die ging niet door’, aldus EU grants specialist Melanie Braamhaar. ‘Althans, niet in de gewenste vorm. We wilden onderzoekers van buiten halen, hen een stoomcursus onderzoeksvoorstellen geven en in contact brengen met de beoogde supervisor en vakgroep. Maar, we hadden wat afmeldingen. Uiteindelijk zijn we met een afgeslankte versie doorgegaan en dat was met acht onderzoekers die hier al waren.’

Meer dan twee

Het gevolg van de cursus is dat de UT twee fellows verwelkomt. Ter vergelijking: TU Eindhoven scoorde er dit jaar acht. Toch spreekt Braamhaar van een goed resultaat. ‘De afgelopen jaren zaten we stil. Het is mooi dat we nu onderzoekers binnenhalen’, zegt ze. ‘Ons doel voor de komende ronde? Laat ik zeggen: in ieder geval meer dan twee.’

Gauttier en Viola

Stéphanie Gauttier is inmiddels begonnen met haar fellowship bij de vakgroep filosofie (BMS). Zij zet de beurs in voor een samenwerking met Dublin City University op het gebied van regulerende werknemersverbetering in organisaties. In december begint Francesco Viola bij de Physics of Fluids-groep (TNW). Viola diende zelf het voorstel in.

De eerstvolgende masterclass is in de zomer. De faculteit BMS tekent voor de organisatie. Braamhaar maakt de selectieprocedure voor geschikte kandidaten. ‘Alle faculteiten kunnen kandidaten inbrengen voor de masterclass en dat kan op alle onderwerpen. Dit jaar zetten we specifiek in op kandidaten die een bijdrage leveren aan de vijf kernthema’s van de UT. De Marie Curie beurs is ook toegankelijk voor onderzoekers van buiten Europa. Dat biedt kansen om talent aan te trekken op onderzoeksgebieden waar de spoeling aan talent in de EU dun is.’

Nieuw dit jaar bij de Marie Curie is de centrale rol van de supervisor van de beoogd fellow. Vorig jaar diende de onderzoeker zelf een voorstel in, nu moet de begeleider ook tekenen. ‘We willen een ervaren onderzoeker daarom al in een vroeg stadium benaderen’, zegt Braamhaar. ‘Om zo een fellow te vinden bij een onderzoeksgebied waar we extra op willen inzetten.’