Brinksma naar Hamburgse uni: ‘Beste van beide werelden’

| Rense Kuipers

Voormalig UT-rector Ed Brinksma gaat begin 2018 als ‘president’ aan de slag bij de Hamburg University of Technology (TUHH). ‘Mogelijk kan ik vanuit deze functie de samenwerking met Twente versterken.’

Ten eerste, gefeliciteerd. Hoe is de benoeming tot stand gekomen?

Brinksma: ‘Ik ben benaderd door een headhunter die namens de TUHH op zoek was naar een president. Zo begon het – en dan rolt het balletje langzaamaan verder. Uiteindelijk kwam deze benoeming eruit.’

Waarom koos u voor Hamburg?

‘Ten eerste zag ik voldoende overeenkomsten met Twente. Het is niet zo’n grote universiteit (zo’n 7500 studenten, red.) en er is veel aandacht voor onderwijs en ondernemerschap. Enerzijds geeft dat iets heel vertrouwds, maar er zijn ook verschillen die me aanspreken. Eigenlijk krijg ik het beste van beide werelden.’

Zoals?

‘In Hamburg leeft sterk de ambitie om de instelling te laten groeien. Er is ook voldoende geld om die ambitie waar te maken. In Twente maakte ik als rector een periode mee waarin er niet altijd veel geld was en waarin ook bezuinigd moest worden. Nu kan ik uitbouwen. Daarnaast is Hamburg een metropool in een economisch bijzonder krachtige regio.’

Waarin verschilt de rol van president met uw vorige functie als rector?

‘Het is anders, maar tegelijkertijd ook vrijwel hetzelfde. In Duitsland heeft een universiteit ofwel een rector of een president. Zo vorm je op papier bijvoorbeeld geen collegiaal bestuur met een collegevoorzitter en vicevoorzitter, zoals dat in Nederland gebruikelijk is. Maar in de praktijk zal het niet veel verschillen. Het is hier de bedoeling om als collegiaal bestuur te fungeren. Zo werk ik samen met vicevoorzitters onderwijs en onderzoek en er is een kanselier, vergelijkbaar met de rol van secretaris. Sowieso is Hamburg een tamelijk progressieve stad – en daarmee zal de cultuur minder hiërarchisch zijn dan bijvoorbeeld in het zuiden van Duitsland. Dat ligt me ook beter. Ik ben minder van het baasje spelen en meer van samen tot de inhoud komen.’

Betekent dit een volledig afscheid van de UT?

‘Het is een fulltimebaan, dus een inhoudelijk hoogleraarschap aan de UT ligt niet voor de hand. Misschien dat een symbolische functie er nog in zit, maar daarover moet nog gesproken worden. Maar de band met Twente kan zeker blijven, misschien wel versterkt worden. De TUHH maakt ook deel uit van het ECIU-consortium, dus mogelijk kan ik vanuit mijn nieuwe functie de inhoudelijke samenwerking met Twente versterken. Er liggen in ieder geval denkrichtingen om iets te doen.’

Hoe zien de komende maanden er voor u uit?

‘Ik blijf tot eind november in Singapore als visiting professor. December wordt sowieso een drukke maand, omdat er veel praktische zaken geregeld moet worden voor mijn aanstelling – dus we moeten nog zien of ik per begin januari al aan de slag kan. Ik blijf voorlopig in Enschede wonen, vanwege privéredenen. Doordeweeks verblijf ik dan in een appartement in Hamburg.’

Tot slot: hoe is uw Duits?

‘Ik spreek de taal wellicht niet perfect, maar wel goed. Ik heb het gehele sollicitatietraject Duits gesproken. Dat heeft ze in ieder geval niet afgeschrikt.’