Nieuwe startlocatie Batavierenrace

| Rense Kuipers

De Batavierenrace start dit jaar voor het eerst in het centrum van Nijmegen. Vanwege het negende lustrum wil de organisatie de inwoners van Nijmegen meer betrekken bij de estafetterace, die vrijdag 28 april begint.

Photo by: Jellien Tigelaar

Voorheen was de start van de Bata bij het universitair sportcentrum in de Waalstad. Dit jaar klinkt het startschot op de Grote Markt.

Stad meer betrekken

Bas Timmen van de organisatie licht de keuze toe: ‘Het idee was al geopperd in het vorige bestuur, maar stond nog in de kinderschoenen. Wij hebben hier nu vol op ingezet en de gemeente is inmiddels akkoord. We hopen dat we de stad meer bij de race kunnen betrekken.’

De 45e editie van de Batavierenrace is op 28 en 29 april. De start is met anderhalf uur vervroegd, naar 22.30 uur. De eerste etappe is nu van de Nijmeegse Grote Markt naar het Radboud Sportcentrum over een afstand van 5,4 kilometer. Aan andere etappes wijzigt niet tot nauwelijks iets, aldus Timmen.

‘Toffe toevoeging’

Met het nieuwe beginpunt hoopt de Batavierenracecommissie op extra publieke belangstelling. Timmen: ‘We zullen nadrukkelijk aanwezig zijn in het centrum waarmee we hopen de aandacht van voorbijgangers te trekken. Ik denk dat dit een toffe toevoeging is voor de race.’

Of het Nijmeegse centrum ook de komende jaren startlocatie zal zijn, kan Timmen niet zeggen. ‘We moeten kijken hoe het uitpakt. Mocht het heel goed bevallen, zit er misschien wel een vervolg in.’