'Kloof tussen stad en student verkleinen'

| Rik Visschedijk

Een bijzondere bijbaan: tweedejaars student werktuigbouwkunde Huib de Jong is sinds kort met Saxion-student Erik Goudappel ambtenaar studentzaken bij de gemeente Enschede. ‘We gaan de kloof tussen de stad en studenten verkleinen’.

Wat een bijzondere bijbaan. Wat is een ambtenaar studentzaken?

‘Voor mij was het ook nieuw. Ik zag de vacature en was meteen geïnteresseerd. Ik woon en studeer in Enschede en zie dat er een grote afstand is tussen de campus en de stad. En dat is jammer; de stad en de UT kunnen zoveel meer aan elkaar hebben. Studenten maken de stad levend en we mogen veel meer laten zien wat de UT te bieden heeft. Wij gaan werken aan de verbinding met de gemeente, maar ook met de burgers. Daarnaast is een opdracht om te kijken hoe we afgestudeerden voor de regio en de stad kunnen behouden. Er is veel ondernemendheid in Enschede, en dat biedt mooie kansen voor afgestudeerden.’

Hoe zie je werk eruit?

‘Ik heb een aanstelling voor 6 tot 8 uur in de week, net als mijn Saxion-collega. In die tijd zit ik bij de Student Union, op het gemeentehuis of het stadskantoor. Het is de bedoeling dat ik de inbreng van de studenten in de ambtenarij breng. Dus veel overleggen en de stem van de student laten horen. Dat is niet overbodig als je bedenkt dat de gemiddelde leeftijd in het gemeentehuis 47 jaar is.’

‘Ik merk dan ook dat we serieus genomen worden; we zijn echt een verlengstuk voor wethouder Eelco Eerenberg. Ik vertegenwoordig de UT, met als mijn voornaamste achterban natuurlijk de UT-brede Student Union, maar we gaan ook de samenwerking met het ROC en ArtEZ opzoeken en betrekken de verenigingen in de Pakkerij.’

Hoe gaan jullie die verbindingen leggen?

‘Door een eerste aanspreekpunt te zijn voor de gemeente en studenten. Maar ook door activiteiten op de campus meer naar de stad te brengen. Het is bijvoorbeeld jammer dat de Kick-In maar één dag in de stad plaatsvindt en helemaal zonde dat bijvoorbeeld de burgemeester of wethouder geen rol speelt. Daar liggen kansen om de verbinding met de stad te leggen.’

‘Daarnaast denken we aan een wetenschapswinkel, zoals die ook genoemd wordt in de gemeentelijke nota Studentenbeleid Enschede. We willen graag een leegstand winkelpand inrichten, waar studenten kunnen laten zien waar ze mee bezig zijn. Vanuit dat pand kunnen studenten ook weer inspelen op activiteiten als de Science Week of het Dronefestival.’