Fika’s, hiken en dure komkommers

| Rense Kuipers

Michelle Geerlings, vierdejaars studente industrieel ontwerpen, is samen met zeven andere UT-studenten in het Zweedse Luleå voor een minor. Dinsdag promootten ze de UT op de zogeheten ‘FikAbroad fair’ bij de lokale technische universiteit LTU.

Photo by: Midden op de foto: Michelle

Vertel, hoe is het in Zweden?

‘Het is hier écht heel gaaf. Qua studeren verschilt het niet veel van Nederland, maar de manier waarop de beschaving is wel. Het is hier allemaal heel ecovriendelijk, je ziet dat mensen waardering hebben voor de natuur. Daarnaast is het ook heel gemoedelijk. Ik word op de haverklap uitgenodigd voor een ‘fika’, dat is een soort Zweedse koffiepauze, met natuurlijk wat lekkers als een kaneelbroodje.’

Het zal er inmiddels ook wel kouder worden?

‘Ja, het gaafste is dat er veel verschil is in seizoenen. De winter komt er nu echt aan. Ik heb gehoord dat ze hier dan een ijsbaan om de stad heen gaan maken en dat mensen gaan schaatsen, crosscountryskiën en op sneeuwscooters gaan rijden. Het noorderlicht is trouwens ook aan de orde van de dag! Rond zes uur ’s avonds is het hier al pikkedonker en gisteren op de weg terug van de universiteit was het noorderlicht alweer goed zichtbaar. Het is een beetje mijn hobby geworden om ’t zo mooi mogelijk te fotograferen, haha.’

Hoe was het op de FikAbroad fair dinsdag?

‘De informatiemarkt is opgezet door de universiteit zelf om Zweden te motiveren in het buitenland te studeren. We kregen de vraag om een fika met producten uit ons eigen land te bereiden. We hebben blokjes kaas gesneden en ontbijtkoek gemaakt. Die was alleen niet zo goed gelukt, haha. De studenten stelden trouwens wel veel vragen, gelukkig hadden we materiaal toegestuurd gekregen van het International Office van de UT. Veel vragen waren wonderbaarlijk meer over de studie zelf dan activiteiten buiten de studie om, wat we hadden verwacht.’

Wat doe jijzelf zoal in en buiten Luleå?

‘Elk weekend eigenlijk wel iets leuks! We maken veel hikes in de bossen en zijn bijvoorbeeld ook naar de Noordkaap, de Lofoten (eilandengroep in Noorwegen, red.) en een ijshockeywedstrijd geweest. Voor aankomend weekend staat er opnieuw een grote hike op de planning, een deel van de King’s Trail. Nu ik hier ben merk ik toch dat ik een best extreem ik-wil-gezond-zijn-gevoel heb ontwikkeld! Ik ben hier vanuit een Erasmusprogramma en de minor die ik volg bestaat uit vier vakken: van business strategy tot de Zweedse taal.’

Is het allemaal nog te betalen?

‘Het is te doen, maar het is hier wel prijzig. Om een voorbeeldje te noemen, een komkommer kost 4,50 euro… En dan heb je eigenlijk alleen water met een smaakje eraan. Ook de activiteiten kosten wat, maar het zijn uiteindelijk de kleine bedragen die toch best wel hard aankomen.’

Wat staat er verder nog voor je op de planning?

‘Ik ben hier tot eind december. We zijn nog met de Nederlandse studenten van plan hier een cantus te organiseren. Daarnaast wil ik zelf nog graag het ijshotel in Kiruna bezoeken en als student industrieel ontwerpen móet ik natuurlijk een enorme IKEA-vestiging bezoeken. De grootste zit in Stockholm. Het zou wel echt een droom zijn om bij IKEA af te kunnen studeren.’