Startfighter, ‘copiloot’ voor ondernemers

| Sieme de Wolf

Zes Twentse actieve ondernemers en bestuursleden vonden dat jonge, regionale ondernemingen niet genoeg gestuurd worden in hun poging succesvol van de grond te komen. Ze richtte het initiatief Startfighter op, een ‘accelerator voor ondernemers’.

Photo by: Eric Brinkhorst

‘De ondernemendheid in Twente bloeit op,’ vertelt Jasper Driessens, lid van de Student Union en medeoprichter van Startfighter. ‘Maar door het grote aanbod van financieringsprogramma’s, diensten en evenementen miste er een verband tussen deze initiatieven. Startfighter speelt in op de behoeften van startende ondernemers die wat hulp kunnen gebruiken om hun onderneming van de grond te krijgen, door overzicht en duiding te geven. Iemand die onze website bezoekt moet weten welke volgende stap de beste is voor zijn of haar onderneming.’

Startup stappenplan

Startfighter is vernoemd naar het Amerikaanse gevechtsvliegtuig Starfighter, dat dienst deed tijdens de Koude Oorlog. De teamleden, de ‘wingmen’, refereren aan de copiloten die oorspronkelijk het gevechtsvliegtuig (in dit geval de onderneming) begeleidt, en zorgt dat hem niks overkomt.

Startfighter maakte vorige week dinsdag zijn plannen bekend, tijdens de uitreiking van de Young Technology Award in Enschede.

Driessens maakt een kleine samenvatting van Startfighters doelstellingen: ‘De voortgang van een bedrijf valt volgens ons onder te verdelen in vier stappen, bij elke stap vind je straks op onze website de benodigde acties. Namen van instanties, evenementen, data, plaatsen. Stap één: wie wil ondernemen, moet geïnspireerd zijn, hier helpt Startfighter je mee. Stap twee: actie. je laat je bedrijf inschrijven bij de Kamer van Koophandel en onderneemt concrete stappen. Bij stap drie doe je je eerste verkopen en bouw je een netwerk op, en stap vier draait allemaal om groter worden, je vliegt supersonisch.’

Dit categorieënoverzicht is te vinden op de websitevan Startfighter. In de toekomst komt hier een overzicht van evenementen, diensten, en instanties die een onderneming vooruit kunnen helpen.

Draagvlak

‘Studenten zijn een belangrijke doelgroep, zegt ‘wingman’ Driessens. Binnen de Student Union ontfermt hij zich over het ondernemerschap. Daarom weet Driessens precies hoe hij het ondernemerschap binnen de UT naar een hoger niveau kan tillen.

Starfighter bestaat echter uit een breder draagvlak dan alleen de SU. ‘Mijn bijdrage vanuit de Student Union, juist gecombineerd met ervaring vanuit ondernemers en event-organisers, maakt van Startfighter een sterk initiatief. De community van ondernemers stelt –op basis van populariteit en waardering vanuit de doelgroep –het uiteindelijke Startfighter-programma vast.’

Wingman

Ondanks alle hulp en inzet spreekt wingman Driessens van een initiatief uit de ‘lichtgewicht’ categorie. ‘We sturen zelf niks aan, maar weten dat ondernemen is een strijd is. En vaak kunnen beginnende entrepreneurs goed iemand gebruiken die hen de weg wijst.’