'Op zoek naar succes en leermomenten'

| Sandra Pool

De UT staat vandaag in het teken van ondernemerschap en start-ups. Hoe kan het ook anders als Neelie Kroes, de ambassadeur van start-ups, de Innovatielezing uitspreekt?

Photo by: Rikkert Harink

Dat gebeurt om drie uur, een uur eerder dan gepland, in de Waaier. Maar voor het zo ver is, brengt ze eerst een bezoek aan The Gallery. In het Grandcafé gaat ze in gesprek met ondernemers zoals de UT-alumni Jaap Beernink van Golden Egg Check en Nico Nijenhuis van Clear Flight Solutions. In een tweede ronde spreekt ze investeerders zoals Paul Nederkoorn CEO of UT international Ventures en Casper Peeters van Xsens.

Aanpakken

Kroes, welkom geheten door cvb-voorzitter Victor van der Chijs en Kees Eijkel, directeur Kennispark Twente, zegt direct de sfeer te voelen na aankomst in The Gallery. ‘Jullie houden niet van koffie, maar van aanpakken en gaan direct aan de slag.’ Kroes vertelt dat ze onderweg geen kop koffie kon vinden. ‘En bij binnenkomst hier ook niet. Ik zou er best één lusten’, zegt ze gekscherend. ‘Niettemin, stel ik het op prijs dat wij vandaag gevoed worden met jullie kennis en ervaring. Ik snap heel goed dat Henk Kamp (minister Economische Zaken) mij destijds vroeg om ambassadeur te worden van start-ups. Hij is vast besmet geraakt met jullie houding.’

Curling

Ondernemerschap en start-ups staan centraal. Kroes spreekt in twee sessie met ondernemers en investeerders. ‘Leg vooral ook de leermomenten op tafel. Wij zijn ervoor om instrumenteel voor jullie te zijn. Ik vergelijk het altijd met curling. Ik ben het vegertje dat ervoor zorgt dat de stenen, de start-ups dus, net iets sneller en beter over de baan gaan.’

Bescheiden

Tot slot verhaalt de VVD-politica over de Twentse bescheidenheid. ‘Jullie zijn veel te bescheiden. Op bepaalde terreinen zijn jullie echt toppers. Dat mag gezegd worden. Ik zoek naar succesverhalen van start-ups die kunnen dienen als voorbeeld in andere delen van Nederland. Laten we afspreken dat we vanaf nu niet meer bescheiden zijn. Ik volg hoe het hier gaat en wat anderen ervan kunnen leren.’