'Groei kost tijd bij University College'

| Maaike Platvoet

Is het University College Twente (ATLAS) niet te duur? Dat vraagt de universiteitsraad zich af nu de instroom achterblijft. Decaan Jennifer Herek is er van overtuigd dat die op den duur zal groeien. ‘Maar dat doe je met een nieuwe opleiding niet binnen twee jaar. Kwaliteit staat voorop.’

Concept

In het eerste jaar begonnen 29 studenten aan de opleiding, dit jaar waren dat er 25. De ATLAS-opleiding kan financieel uit bij een jaarlijkse instroom van ongeveer 100. Dat de universiteitsraad vragen stelt, is daarom niet gek vindt ook Jennifer Herek. Ze wil de ‘zorgen’ van de raad ook helemaal niet bagatelliseren. Wel wil ze uitleg verstrekken. Over dat er stappen worden gezet om de instroom te laten groeien. ‘We zijn een hele jonge opleiding en kunnen nog geen bewijzen laten zien. Onze oudste studenten zijn nu de tweedejaars.’ Ze gelooft in het concept van ATLAS. En dat concept heeft volgens haar ook tijd nodig om te groeien. ‘Ik zie het als een investering die zich uiteindelijk uitbetaalt. Iedereen die bij ATLAS betrokken is, gelooft ook in dit concept. Daar werken we met z’n allen keihard aan.’

Zichtbaarheid

Het grootste probleem is volgens Herek de ‘onbekendheid’. ‘We zullen dus als opleiding moeten werken aan onze zichtbaarheid. Ik zal meer en vaker moeten communiceren over ATLAS. Verder hebben we natuurlijk onze voorlichtingsdagen, de zogenaamde In Sight Days en selectiedagen. Daarbij is er iemand die de scholen bezoekt om contacten te leggen. We zien nu langzaamaan dat die scholen ons wel weten te vinden. We krijgen vaker uitnodigingen om langs te komen.’

Meer aandacht voor het University College Twente hoopt ze ook te genereren door meer samenwerking te zoeken met andere faculteiten op de UT. ‘En zo laten zien wat we doen. Docenten van andere opleidingen zijn namelijk erg enthousiast over ons programma en het niveau van de studenten.’

Kwaliteit

Dat alles kost tijd. Uiteindelijk zijn de studenten zelf de beste ambassadeurs, maar die zijn nog niet afgestudeerd. Volgens de planning zou het break-evenpoint in 2019 moeten zijn voor ATLAS. ‘Het is echt een beetje naïef om te denken dat we sneller kunnen groeien. Door te werken met een kleine groep, bewaken we ook de kwaliteit. En die kwaliteit staat toch voorop in een University College. ‘