Arago in Europa op zoek naar technisch natuurkundige hoogstandjes

| Johannes de Vries

Veertig studenten, waarvan dertig eerstejaars, brengen deze week door in Duitsland tijdens de jaarlijkse Arago-Europareis. Met een voor studenten technische natuurkunde interessant hoogtepunt: het bekijken van een bijzondere Michelson-interferometer. Maar er wordt natuurlijk ook gewoon van het weer genoten.

Photo by: Eigen foto Arago

Zo’n meter, waarbij een lichtbundel wordt gesplitst in twee bundels die langs verschillende routes weer op hetzelfde punt uitkomen, wordt normaal gesproken gebruikt om verschil in afstand te meten. De indrukwekkende meter die Arago in Hannover bezoekt, is een enorme constructie met ‘armen’ van 600 meter, waarmee zogenaamde ‘ruimtekronkels’ moeten worden opgevangen, die bijvoorbeeld ontstaan als een ster ontploft. Overigens is dat op heden nog nooit goed gelukt.

Volgens Jan Beltman, tweedejaars en organisator van de reis, geven zulke bezoekjes een goed beeld aan de studenten van wat de toepassing van technische natuurkunde kan zijn. ‘Alleen maar op de UT zitten, geeft een te nauw beeld van ons vakgebied. Daarom gaan we een heleboel interessante instituten bezoeken.’

Gisteren vertrok de studievereniging uit Nederland, zondag komen de leden weer terug. Tussendoor is genoeg tijd om te relaxen. ‘Dat hebben we ook wel nodig. In de bus is het smerig warm en ook uren rondlopen in zo’n instituut is best vermoeiend.’