‘Het is meer dan een techneutenfeestje’

| Sandra Pool

De UT is IPv6-proof en heeft de snelste internetverbinding van Nederland in huis. De nieuwe mogelijkheden en nieuwe apparatuur neemt de UT morgen, 15 april, feestelijk in gebruik met het Campus Challenge Event.

‘Hiermee is de cirkel rond’, zegt Martin Bosker van het ICT-Servicecentrum en coördinator van de dag. ‘De UT won eind 2012 een prijs tijdens de Campus Challenge, georganiseerd door SURFnet en SIDN (Stichting Internet Domeinregistratie Nederland). We ontvingen een half miljoen euro voor innovatieve netwerkoplossingen om de UT toekomst-proof te maken op internetgebied. De UT vulde, volgens de voorwaarden, de geldprijs aan met eenzelfde bedrag. Nu, een jaar later, zijn we zo ver.’

IPv6

Wat realiseerden de prijswinnaars? Volgens Bosker is de UT IPv6-proof, wat verwijst naar het zesde Internet Protocol voor het toewijzen van IP-adressen. Het is de opvolger van IPv4. ‘Elk apparaat, aangesloten op internet, krijgt een zogeheten IP-adres, een uniek nummer. Een IPv4-adres bestaat uit 32 bits en raken vol. Met de IPv6-adressen, bestaande uit 128 bits, kunnen we jaren vooruit. Het netwerk is op de hele campus beschikbaar.’

Snelste internet

Volgens de ICTS-medewerker heeft de UT ook het snelste internet van Nederland. ‘We verhoogden de snelheid van SURFnet naar 40 gigabit per seconde.’ Daarnaast kent de universiteit ook zogeheten dynamische lichtpaden. ‘Dat zijn dataverbindingen over glasvezel met een hoge bandbreedte. Voordeel is dat er minder vertraging is op het netwerk en dat het gelijkmatiger is. Niet onbelangrijk als je bijvoorbeeld op afstand iets wil doen.’

Robotarm

Een voorbeeld hiervan geeft Roy Damgrave morgen tijdens zijn lezing over het gebruik van haptic devices. Bosker: 'Kern van het verhaal is dat je op willekeurige tijdstippen vrij snel een virtuele glasvezelverbinding aanlegt om van a naar b te gaan. Dat gaat per geschakelde dynamische manier waardoor minder vertraging ontstaat. Een voorwaarde als je bijvoorbeeld met een robotarm op lange afstand werkt. Dan mag er geen vertraging ontstaan. De dynamische lichtpaden garanderen dezelfde snelheid.’

Event

ICTS organiseert het Campus Challenge Event om de werkzaamheden officieel af te sluiten, maar ook om UT-ers te laten zien wat de mogelijkheden zijn. ‘Het duo Cees en Cees (foto) luistert de bijeenkomst op tussen de lezingen door. Anders wordt het ook zo'n techneutenfeestje.'

Erik Huizer

Bosker wijst op spreker Erik Huizer, oud-UT-hoogleraar, CTO van SURFnet en hoogleraar internettoepassingen aan de Universiteit Utrecht. ‘Hij kreeg onlangs een plekje als ‘Global Connector’ in de prestigieuze Internet Hall of Fame in Hong Kong. Deze Hall bestaat momenteel uit een select gezelschap van enkele tientallen mensen waaronder Al Gore.’ Vervolgt: ‘Huizer is iemand die weet waar het naar toe gaat en hij is een autoriteit op internetgebied. Ik ben blij met hem als spreker.’

Toekomst

Wat de UT betreft gaat de internettoekomst over het robuuster maken van het nieuwe systeem, zegt Bosker. ‘Maar we kijken ook over de grens. Denk aan spin-offs en andere bedrijven in de buurt. Kunnen zij ook op de een of andere manier gebruik maken van SURFnet? Dat zijn toekomstvragen waarmee de sprekers ons morgen inspireren.’