Bronzen inspiratiebron

| Redactie

Na zijn emeritaat in 1991 begeleidde membraanhoogleraar Kees Smolders (78) nog zo'n veertien promovendi, maar daarna verwisselde hij zijn wetenschappelijk bestaan voor het kunstenaarschap. Eerst schilderde hij met acryl, de laatste tien jaar maakt hij beelden van brons. Vorige week schonk hij zijn werk Science Ladder aan zijn oude vakgroep.

Kees Smolders plaatst zijn Science Ladder in de vitrine.
Kees Smolders plaatst zijn Science Ladder in de vitrine.
(Foto: Arjan Reef)


Science Ladder is een drie kilo zwaar bronzen beeld dat volgens de maker de diepste gevoelens van wat we willen ontdekken uitdrukt. Smolders omschrijft het als volgt: `Je ziet een man die de geheimen van de kennis ontdekt door de ladder van de wetenschap te beklimmen. De weg omhoog is niet eenvoudig. Onderweg moet hij allemaal problemen overwinnen. Tegelijkertijd symboliseert de ladder de dubbele helix van een DNA-structuur.'

Afgelopen vrijdag schonk Smolders zijn werk aan hoogleraar Matthias Wessling, hoofd van de Membrane Technology Group. Ruim vijftien jaar geleden was Smolders, oprichter van deze vakgroep, de promotor van Wessling. `Het beeld krijgt een mooie plaats in de vitrinekast bij de koffieautomaat. Hopelijk wordt het voor jullie een inspiratiebron bij het beklimmen van de ladder van de membraantechnologie', hield Wessling zijn vakgroepgenoten voor.

Wessling noemde het een `verstandige keuze' dat Smolders na zijn pensioen de wetenschap vaarwel zei. Smolders zelf: `Dat heb ik bewust gedaan. Je kunt je niet uit de naad blijven werken. Sommigen kunnen het niet laten. Mijn eigen promotor ging door tot zijn negentigste. Voor mij hoeft dat niet.'

In plaats daarvan wijdde Smolders zich aan het verven van acrylschilderijen. `Maar ik heb nu niet meer voldoende inspiratie om wekelijks iets te schilderen. Laatst heb ik nog wel een groot abstract werk gemaakt van een supernova. Omdat ik graag wekelijks iets wil doen, ben ik een jaar of tien begonnen met het maken van bronzen.'

De emeritus hoogleraar doet dat wekelijks in een hobbygroep. `Eerst maak je het geheel in was, dan stort je het in cement of klei en als dat hard is steek je de was uit', beschrijft Smolders zijn werkwijze. `Die mal bied je aan aan een bronsgieter, maar daarna moet het ook nog flink bewerkt worden, hoor. Overbodig brons moet nog verwijderd worden en je kunt het een kleurtje geven. Ik ben met dit beeld niet zomaar drie maanden bezig geweest.'

Smolders exposeerde al wel eens op de UT, maar verder stelt hij zijn werken nauwelijks tentoon. `Er zijn zoveel mensen met kunst bezig, vooral amateurs als ik. Je mengen in exposities heeft weinig zin. Ik verkoop mijn werk niet. Dat hoeft ook niet, ik vind het gewoon een heel leuke bezigheid.'

Het beeld Science Ladder is te zien op de derde verdieping van Meander bij de vakgroep Membrane Technology Group.