Gascogne kruist de degens in Leuven

| Jelle Posthuma

Elke week strijden UT’ers om de overwinning. Soms op topniveau, soms in de kelderklasse en alles daartussen. In deze ‘wedstrijd van de week’ de schermers van DSV Gascogne.

Gascogne reisde zaterdag af naar onze zuiderburen waar ze de degens (en floretten of sabels) kruisten met de leden van Parcival, een schermclub in het Belgische Leuven. Sjoerd van der Steen, teamlid van Gascogne, vertelt over het weekend.

Hoe kom je bij een schermclub in Leuven terecht?

‘De trainers van beide verenigingen kennen elkaar. Zo is de ontmoeting tot stand gekomen. We zijn met zeventien man die kant op gegaan, samen met de schermvereniging uit Hengelo. In Leuven hebben we meegetraind en onderling wedstrijdjes geschermd. De schermclub Parcival is met zo’n 150 leden behoorlijk groot als je het vergelijkt met Enschede en Hengelo. Het was de eerste keer dat we naar Leuven afreisden. Achteraf leek iedereen enthousiast over deze opzet; het zou zomaar eens een traditie kunnen worden.’

Veel geleerd van de Belgen?

‘Zeker. Het schermen kent drie verschillende disciplines: degen, floret en sabel. Twee studenten van Gascogne deden mee aan het sabelschermen. Zij kregen les van een trainer die behoort tot de Belgische top. Ik denk dat ze veel van hem leerden, je krijgt tenslotte niet iedere week les van iemand die meedoet aan wereldbekerwedstrijden. Ook de floretisten kwamen aan hun trekken. Hoewel onze maître (schermtaal voor trainer, red.) alle disciplines beheerst, heeft hij als specialiteit de degen. In Leuven waren er verschillende trainers met ieder een eigen specialisatie op een van de drie schermdisciplines. Het was voor ons heel leerzaam om van hen training te krijgen.’

Wat zijn de verschillen tussen de wapens?

‘De degen en floret zijn steekwapens. Met een sabel kun je ook door een slag een treffer maken. De degen en floret kennen eveneens nuanceverschillen. Met de degen mag je de tegenstander overal raken, voor de floret geldt alleen de torso als trefvlak. Zelf scherm ik op floret. Het is een snel wapen dat iets vrijer voelt dan een sabel of degen. Er gebeurt meer tijdens een duel, vind ik.’

Is schermen een typische studentensport?

‘Of het een typische studentensport is, weet ik niet. Gascogne is een paar jaar geleden van de campus vertrokken. Daarvoor was de vereniging vijftig jaar op de universiteit gevestigd. Sinds 2015 trainen we in de Performance Factory in het centrum van Enschede. Onze vereniging bestaat al lang niet meer alleen uit studenten. Gascogne heeft zelfs een groepje jeugdleden. Wel is schermen een klassieke sport, in die zin past het bij studenten. Tradities wegen zwaar bij het schermen, en dat geldt volgens mij ook voor het studentenwereldje. Vroeger daagden mensen elkaar uit en werden ruzies beslecht met een schermduel. Tegenwoordig gebeurt dat niet meer zo letterlijk, maar nog altijd zijn mores (geschreven en ongeschreven regels, red.) van belang. Voor de schermwedstrijd groeten de spelers elkaar, de scheids en het publiek. Ook gaat de communicatie met de scheidsrechter en de puntentelling van oudsher nog in het Frans – de oertaal van het schermen.’

Wordt er af en toe nog wel studentikoos geborreld bij Gascogne?

‘De laatste tijd gaat het weer de goede kant op. Iedere week proberen we reparatieavonden te organiseren, waar we onder het genot van een biertje onze wapens herstellen. Ik denk dat Gascogne zeker de ambitie heeft om meer studenten aan te trekken. Tegelijkertijd staan wij open voor mensen uit alle hoeken van de samenleving, want schermen is voor iedereen.’

(Foto: de leden van Gascogne en Parcival in de Leuvense trainingszaal)