Euros 8 wint op NK Indoor Roeien: ‘Het was een slagveld’

| Jelle Posthuma

Elke week strijden UT’ers om de overwinning. Soms op topniveau, soms in de kelderklasse en alles daartussen. In deze ‘wedstrijd van de week’ het NK Indoor Roeien (NKIR) in Amsterdam.

Photo by: Lars Veling

Door de pijngrens, tot het gaatje gaan, soms zelfs flauwvallen en braken: het leven van een indoorroeier gaat niet over rozen. Afgelopen weekend vond in Amsterdam het NK Indoor Roeien plaats. De ‘clubacht’ van Euros wist er een verrassende overwinning te boeken. Aan het woord is teamlid Eric Dannenberg.

Het NK Indoor Roeien, wat is het precies voor een wedstrijd?

‘Het Nederlands Kampioenschap Indoor Roeien (NKIR) wordt traditiegetrouw georganiseerd door Nereus (de Amsterdamsche Studenten Roeivereniging) en de roeibond. In de Amsterdamse Sporthallen Zuid staan verschillende roeinummers op het programma. Niet in een boot, maar op een ergometer. In december is het namelijk lastig om buiten te roeien vanwege de kou – al valt het de laatste jaren wel mee met die kou. Het NKIR is de enige indoorwedstrijd in Nederland, en daarmee de belangrijkste. Voor roeiers is het een beruchte krachtmeting.’

Vertel…

‘Binnen op de ergometer gaat het om pure kracht. Je ziet precies wat iedereen presteert, want alles wordt bijgehouden op een scherm. Verstoppen is daarom geen optie. Dat maakt het extra spannend én extra pittig. In de zaal vielen verschillende roeiers flauw, of stonden na afloop van hun race over te geven. De kunst is wie er doorgaat, ook al zit je tegen je limiet aan. Na afloop leek het in de uitroeihal, waar de moegestreden sporters het zuur uit hun spieren probeerden te roeien, wel een slagveld.’

Aan welk roeinummer deden jullie mee?

‘Wij deden mee aan de Heren Club 8, een race voor teams met acht mannen. Binnen het ‘clubroeien’ is het een van de belangrijkste velden. Aan het nummer deden negen verenigingen mee. Ieder teamlid roeit individueel twee kilometer op de ergometer. Het is heel anders dan roeien in een boot, want iedereen trekt zijn eigen plan. De een begint met een volle sprint aan de race, terwijl de ander heel constant roeit. In een boot op het water zou dat voor totale chaos zorgen, maar op een ergometer maakt het niet uit. De teams geven vooraf een streeftijd door. Uit die streeftijden kwamen Nereus (Amsterdam) en Proteus (Delft) als favorieten naar voren. De teams met de snelste streeftijden worden gepositioneerd op de voorste ergometers.’

Hoe verliep de race?

‘Tijdens het inroeien sloeg bij mij de spanning toe, want de tegenstanders roeiden technisch goed en er zaten grote gasten tussen. In de zaal stond veel publiek, waaronder veel Euroïden die naar Amsterdam waren afgereisd. Als roeier zie je het publiek als één grote, donkere meute. De schijnwerpers staan namelijk vol op de ergometers. Bij de start is het publiek even helemaal stil, tot het startsignaal klinkt. Dan barst het los en komt er een muur van geluid op je af. Het gaf mij een flinke adrenalinekick.’

‘Wij kwamen als tweede uit de startblokken. Totaal onverwacht. De nummer-1-positie ging naar Skøll uit Amsterdam. Favorieten Nereus en Proteus bleven achter. Zou het fly and die zijn, schoot door mijn hoofd. Als een bezetene starten en dan maar zien waar het schip strandt. Maar voor ons gold dat niet. Wij hadden een duidelijk strijdplan. Na tweehonderd meter namen wij de leiding van Skøll over en konden we de voorsprong verder uitbouwen. Halverwege was het gat zo groot dat we niet meer konden verliezen. Uiteindelijk heeft ons team met een uitzonderlijk grote voorsprong gewonnen. Niet dat het makkelijk was, hoor. Ik keek gistermiddag de aftermovie terug. Ik zag een teamgenoot met moeite van zijn ergometer opstaan na de race. Wankele benen vol met melkzuur. Gelukkig heb je minder pijn als je wint.’

Nereus en Proteus waren favoriet. Waarom hebben jullie gewonnen?

‘We hadden redelijk wat ervaring in ons team. Voor de meeste roeiers was het niet hun eerste wedstrijd. Ook was iedereen fit. De voorbereidingen voor het NKIR begonnen al vroeg. In september heb ik zeven andere roeiers gezocht binnen Euros voor de ‘clubacht’. Op het internet vond ik een trainingsschema van Nieuw-Zeelandse roeiers, speciaal voor indoorroeien. Dit schema hebben we gevolgd in voorbereiding op het NKIR. Een paar weken voor de race kreeg ons team met een tegenslag te maken. Een van de jongens raakte geblesseerd. Gelukkig konden we een andere Euroïd, die van oorsprong eigenlijk een schaatser is, binnen korte tijd klaarstomen voor de race. Om alvast aan de sfeer te proeven, hielden we twee weken voor het NKIR een proefwedstrijd bij Euros met zoveel mogelijk publiek. Dat was een groot spektakel. Kortom, we hebben ons goed voorbereid op de race.’

En nu? Op naar de volgende wedstrijd?

‘Het NKIR was voorlopig ons eerste en enige doel. Daar trainden we echt naartoe. Maar deze overwinning smaakt naar meer. Ik ga kijken wie er door willen gaan met de ‘clubacht’. Dan kunnen we een ‘bokaal’ starten en meerdere wedstrijden roeien. Onze eerste wedstrijd zou dan in maart volgend jaar zijn, op het Amsterdamrijnkanaal.’

De Euros 'clubacht' bestaat uit: Abe Winters, Stefan van Haren, Fausto Visser, Maxim van Wieringen, Nathan Jansen (viel zaterdag in), Roeland Heeres, Eric Dannenberg, Cornelis van den Engh.