Skeuvelaars Meijer en Verhaar boeken pr’s in schaatstempel Thialf

| Jelle Posthuma

Elke week strijden UT’ers om de overwinning. Soms op topniveau, soms in de kelderklasse en alles daartussen. In deze ‘wedstrijd van de week’ de start van het Nederlandse schaatsseizoen met D.S.V. Skeuvel.

Photo by: Erik de Weerd - Muriël Meijer tijdens het WCKT

Het eerste weekend van het schaatsseizoen zit erop. Twee Skeuvelaars, Muriël Meijer (20) en Paulien Verhaar (20), deden mee aan de World Cup Kwalificatiewedstrijden in Heerenveen. Meijer op de 1000 en 1500 meter, Verhaar op de 1500 en 3000 meter. Ze vertellen over hun toernooi.

Wat is het World Cup Kwalificatie Toernooi precies voor een wedstrijd?

Muriël: ‘Het is de eerste belangrijke wedstrijd van het Nederlandse schaatsseizoen, waar de beste vijf schaatsers tickets kunnen bemachtigen voor de World Cup-wedstrijden. In totaal doen er ongeveer 25 schaatsers mee op iedere afstand. Het schaatsniveau in Nederland is dusdanig hoog, dat het plaatsen voor de kwalificatie al een behoorlijke uitdaging is.’

Hoe is het gegaan?

Muriël: ‘Best goed voor zo’n eerste wedstrijd van het seizoen. Op de 1000 meter reed ik een persoonlijk record (pr) en werd ik uiteindelijk 22e. Op de 1500 meter werd ik 18e. De eerste dag was het ijs behoorlijk stroef. Vooral op de 1500 moest ik er echt inkomen. Uiteindelijk was het een goed weekend voor mij. Ik reed immers een pr. Ik kan alleen maar tevreden zijn.’

Paulien: ‘Heel wisselend. De afgelopen maanden heb ik veel pech gehad met blessures. Dan mis je trainingen. In de week voorafgaand aan de wedstrijd kreeg ik last van mijn lies. Deze blessure speelde vooral in mijn hoofd tijdens de 1500 meter, want daar moet je vol aanzetten. Ik werd uiteindelijk 19de. Tijdens de 3000 meter kwam het minder aan op het sprintwerk en ging het mentaal veel beter. Op deze afstand reed ik zelfs een persoonlijk record en werd ik 18de. Het voelde alsof ik mij op de 3000 kon herpakken.’

Hoe is het om te schaatsen in Thialf?

Paulien: ‘Vorig jaar mocht ik best grote internationale wedstrijden rijden bij de junioren. Toch is de World Cup Kwalificatie anders. Er kijken heel veel mensen op televisie naar deze wedstrijd. Dat ze jou zien schaatsen, geeft best een intens gevoel. Ook schaats je soms tegen grote namen. Deze keer toevallig niet, maar vorig seizoen reed ik nog tegen Carlijn Achtereekte. Voor ons is deze wedstrijd niet allesbepalend, want een top vijf-klassering, wat een ticket voor de World Cups oplevert, is nog een stapje te hoog. Wij moeten de World Cup Kwalificatie vooral gebruiken om mooie PR’s te rijden.’

Muriël: ‘De sfeer in Thialf zorgt zeker voor extra spanning, maar deze nervositeit is ook goed om optimaal te presteren. Vorig jaar reed ik er al het NK allround en het NK afstanden in Thialf. Dit is het tweede jaar dat ik in een goed gevuld Thialf mag rijden. Het blijft een bijzondere ervaring.’

Foto: Paulien Verhaar tijdens de plaatsingswedstrijd voor het WCKT, de IJsselcup in Deventer (door Erik de Weerd)

Is het eigenlijk goed te combineren: topsport en studie?

Muriël: ‘We trainen negen of tien keer in de week. Dat maakt de combinatie met studeren best zwaar. Gelukkig heb ik vorig jaar mijn BSA (bindend studieadvies) gehaald, waardoor ik nu iets minder vakken kan volgen. Het zorgt ervoor dat ik dit seizoen iets minder stress ervaar.’

Paulien: ‘Muriël en ik maken ook gebruik van de topsportstatus op de UT. Daarom mogen wij bijvoorbeeld modules opknippen. Het combineren van topsport en studeren gaat over het algemeen best soepel, maar vorige week was het niet ideaal. Ik had in de week voor de wedstrijd nog een tentamen, en dat zorgt, hoewel je het eigenlijk niet wilt toelaten, toch voor extra stress.’

Wat zijn jullie doelen voor dit seizoen?

Muriël: ‘Ik wil me via de Holland Cups plaatsen voor het NK afstanden en NK allround, en aan het einde van het seizoen is er nog het WK voor studenten in Amsterdam. Daar wil ik ook aan meedoen.’

Paulien: ‘Dit seizoen is vooral om mezelf te ontwikkelen. PR’s rijden en doorgroeien. Ik wil in ieder geval meedoen aan het NK afstanden en het NK allround. Daar hoop ik in de top 15 te rijden. Ook hoop ik, net als Muriël, aan het einde van het seizoen nog mee te doen aan het WK voor studenten.’

En het uiteindelijke doel in jullie schaatscarrière?

Muriël: ‘Ik wil mij kwalificeren voor de World Cups, om mezelf te meten met de internationale top. Ook is meedoen aan de Olympische Spelen een droom.’

Paulien: ‘De afgelopen jaren mocht ik bij de junioren voor Nederland uitkomen op de World Cups. Dat hoop ik ook bij de senioren te bereiken. Mijn doel is om door te stromen naar een profteam. Daarom was de wedstrijd van afgelopen weekend extra spannend: iedereen kijkt, dus het is een mooi moment om te laten zien wat je kunt. Net als Muriël wil ik uiteindelijk een keer meedoen aan de Olympische Spelen. Dat is toch wel de ultieme sportersdroom.’

Video: Meijer in actie op de 1000 meter, waar ze een persoonlijk record behaalde