‘Het wisselen, dat is de charme van een triatlon’

| Jelle Posthuma

Elke week strijden UT’ers om de overwinning. Soms op topniveau, soms in de kelderklasse en alles daartussen. In deze ‘wedstrijd van de week’ de 34ste UT-Triathlon van afgelopen zondag, georganiseerd door de Drienerlose Studenten Triathlon Vereniging Aloha. Lars Bossink, voorzitter van de organisatie, vertelt over de wedstrijd.

Photo by: Floor Kerkhof

De UT-Triathlon: wat is het voor een wedstrijd?

Het is, zoals de naam al zegt, een triatlon georganiseerd op de UT. Die achtereenvolgens bestaat uit zwemmen, fietsen en hardlopen. Dit jaar alweer de 34ste editie. De wedstrijd is zelfs ouder dan Aloha, de triatlonvereniging op de campus, want de eerste negen edities werden door Kronos georganiseerd.’

Wat voor onderdelen zijn er gelopen, gefietst en gezwommen?

‘Er waren drie onderdelen: de een achtste triatlon, de trioserie en de teamserie. Ook was er een speciale studentencategorie dit jaar, het NSK Triathlon. De een achtste triatlon is individueel en gaat over 500 meter zwemmen, twintig kilometer fietsen en vijf kilometer hardlopen. Deze werd gewonnen door de Twentse atleet Stijn Jansen, die 54 minuten en 41 seconden nodig had om zijn parcours af te leggen. Bij de dames behaalde Aloha een bronzen medaille. De heren vielen met een vierde plek net buiten de prijzen. Overigens deden er weinig Aloha-leden mee: we hebben onze leden altijd hard nodig als vrijwilligers tijdens de wedstrijd.’

Hoeveel deelnemers zijn er gestart?

‘In totaal deden er 320 deelnemers mee. Normaal gesproken hebben we zevenhonderd tot achthonderd deelnemers. Toch een beetje jammer deze daling, maar wel goed te verklaren. Dit jaar was was de UT-Triathlon geen divisiewedstrijd, wat ons veel deelnemers heeft gekost. Het was een beslissing van de bond om afgelopen weekend een andere wedstrijd deze status te geven. Meestal organiseren we de wedstrijd in de eerste week van mei, maar door de Batavierenrace en het paasweekend moesten we uitwijken naar eind mei. Ondanks het lagere aantal deelnemers, was het alsnog een succesvolle wedstrijd en is alles supersoepel verlopen.’

Leent de campus zich voor een triatlon?

‘Zeker. We hebben natuurlijk het buitenbad waar de atleten hun zwemonderdeel volbrengen. Ook het hardloop- en fietsparcours is voor het grootste deel op de campus. Dat levert veel werk op voor ons als organisatie, want voor elke oversteekplaats is een vrijwilliger nodig. Tegelijkertijd horen we van veel atleten dat ze het fietsparcours, dat veel stuurtechniek vraagt door de vele bochten, erg uitdagend vinden.’

Wat is de tactiek voor een succesvolle triatlon?

‘Ik zou vooral niet te hard van start gaan. Het zwemmen en fietsen gaat meestal wel goed, maar de overgang van fietsen naar hardlopen is best pittig. Ook is het verstandig om je van tevoren goed voor te bereiden op de wissels, zodat je de handeling zo gestructureerd mogelijk kunt uitvoeren. Daar valt veel tijd te winnen of te verliezen, wat nou juist de charme van een triatlon is. Nog één tip: strooi talkpoeder in je schoenen. Nadat je het zwembad uitkomt, zorgt dit sneller voor droge voeten en minder blaren.’

Hoe was het niveau?

‘Heel gevarieerd. Er deden topatleten mee, maar ook triatlondebutaten. Aloha heeft in de aanloop naar de wedstrijd gratis clinics gegeven, waar de deelnemers voor het inschrijfgeld van de UT-Triathlon vier keer per week mochten meetrainen. Dat een aantal deelnemende triatleten weinig ervaring had, bleek wel bij de aanmelding. Vier studenten hadden geen startnummerband meegenomen. Met deze elastische riem kunnen atleten het startnummer op hun rug binden. Ik gaf ze de tip om de band van hun onderbroek los te knippen en deze als startnummerband te gebruiken. En zo geschiedde. Ach, bij de eerste keer kun je dat soort dingen vergeten.’