‘Ik kwam een halve meter tekort’

| Leon Holweg

Elke week strijden UT’ers om de overwinning. Soms op topniveau, soms in de kelderklasse en alles daartussen. In deze ‘wedstrijd van de week’ het Nederlands Studenten Kampioenschap Marathonschaatsen, georganiseerd door de Amsterdamse studenten schaatsvereniging SKITS.

Photo by: Fedor Tillie

Menno Sytsma (23) van UT-schaatsvereniging D.S.V de Skeuvel deed mee en vertelt erover. Studenten uit alle windstreken van het land kwamen zondagavond bijeen in een winderig Amsterdam. Het slechte weer mocht de pret niet drukken. Er werd gewoon geschaatst op de buitenbaan.

Wat was precies de opzet van de NSK Marathon?

‘De deelnemers werden ingedeeld in vier categorieën, A tot en met D. SKITS omschrijft de indeling als volgt: A zijn de ervaren marathonrijders, B de redelijk goede schaatsers met weinig marathon ervaring, C de beginnende wedstrijdrijders en D de beginners.’

Zelf eindigde je als tweede in de categorie heren B. Was dit het maximaal haalbare resultaat of zat er meer in?

‘Ik gaf alles en heb het maximale eruit gehaald. Helaas kwam ik in de eindsprint slechts een halve meter tekort voor de overwinning.’

Hoe brachten de overige Skeuvelaars het ervan af?

‘Zowel bij de heren als bij de dames waren we goed vertegenwoordigd. De  dames C behaalde een derde plek en dus een podiumplaats. Bij dezelfde categorie bij de heren scoorden we met een vierde en vijfde plaats helaas net geen eremetaal. Bij de heren A bleven we eveneens buiten de prijzen, maar het niveau daar was moordend.  Uitsluitend ervaren marathonrijders deden mee.’

Hoe was de sfeer?

‘We schaatsten buiten op een open baan wat de sfeer  altijd ten goede komt. Het publiek was in groten getale aanwezig en erg enthousiast. Ondanks dat er geen UT-publiek aanwezig was, werden we bejubeld en bezongen.’

Was het nog een beetje uit te houden met het slechte weer?

‘Het was een zware dag voor ons. Code oranje was vooraf afgegeven en het waaide flink en vlak voor mijn wedstrijd begon het ook nog eens te hagelen. De hele baan was onder gehageld, wat eerst weer weggehaald moest worden voordat we konden starten.’

Wat vond je van het wedstrijdniveau?

‘Ik schaats met De Skeuvel al een paar seizoenen in de Noord-Oost Competitie. De lat ligt hoog en ik moet bekennen dat ik hier bij de NSK meer mijn eigen niveau heb gevonden. Bij het NSK waren de verschillen in snelheden tussen de teams af en toe groot waardoor het er bij tijd en wijle ietwat chaotisch uitzag. Maar overall was het van een hoog niveau en zeer geslaagd.’