‘Ik haalde de een na de ander in’

| Rense Kuipers

Ter voorbereiding op de UT-Triathlon van 26 mei kunnen deelnemende UT-medewerkers morgen een clinic volgen onder leiding van Nederlands kampioen, Jony Heerink. De triatlete is vakdidacticus Onderzoek & Ontwerpen op de UT.

Je bent nu een van de betere triatletes van Nederland. Hoe ben je ooit begonnen?

Heerink: ‘Tien jaar geleden was de UT-Triathlon mijn allereerste triatlon. Ik studeerde toen aan de UT en wilde graag eens een keer deelnemen aan zo’n wedstrijd. Ik deed al aan waterpolo, dus zwemmen was geen probleem. En een paar jaar ervoor liep ik mijn eerste Batavierenrace, die verrassend goed ging. Al moet ik toegeven dat ik twee weken na mijn eerste Bata nog steeds spierpijn had. Twintig kilometer fietsen, dat lukte me wel. Bij mijn eerste triatlon verwachtte ik vooraf dat lopen het moeilijkste onderdeel zou zijn, maar dat viel reuze mee. Ik haalde de een na de ander in.’

Wat zijn de uitdagende kanten van een triatlon?

‘Ik denk dat dat voor iedereen anders is. Voor de een gaat het simpelweg om het volbrengen, de ander gaat voor extreme Ironman-wedstrijden. Voor mij is snelheid cruciaal. Ik wil altijd mijn persoonlijke records verbeteren. Ook al heb ik van jongs af aan waterpolo-ervaring, ik merk nu in een internationaal deelnemersveld dat vooral het zwemmen beter kan. Je moet op alle drie de disciplines een ontzettend hoog niveau halen, wil je meedoen in de top.’

Wat is in jouw ogen vooral tekenend voor de UT-Triathlon?

‘Ik heb nu vier keer meegedaan. De sfeer is ontzettend goed. Je gaat de campus niet af, het parcours is daardoor erg compact. Je bent altijd omringd door toeschouwers die je aanmoedigen. Ik vind het gevoel na een wedstrijd altijd fijn: je bent gesloopt, maar voelt je ontzettend voldaan. Een wedstrijd zelf is vaak afzien, maar het mooie van de UT-Triathlon is dat de sfeer en de behulpzaamheid van mensen je een goed gevoel geven tijdens de wedstrijd.’

De UT-Triathlon

Op 26 mei vindt de 34e editie van de UT-Triathlon plaats. Deze editie valt dit jaar samen met het Nederlands Studenten Kampioenschap Triathlon. Dit houdt in dat er een aparte serie voor studenten komt, waarbij ze met elkaar de strijd aangaan voor de titel ‘Nederlands Studenten Kampioen Triathlon’.

De clinic is voor UT-medewerkers die meedoen aan de UT-Triathlon en ervaren atleten. Datum, tijd en locatie: 9 mei 2019, 18.00 uur, hoogstwaarschijnlijk naast de beachvolleybalvelden.

Waar richt je je op bij de clinic morgenavond?

‘Ik ben niet van plan om mensen de basis te leren. Als je nog niet goed kunt zwemmen bijvoorbeeld, kun je beter een langdurige cursus volgen. We gaan ons vooral focussen op het zogeheten vierde onderdeel van de triatlon: het wisselen van zwembad naar fiets en van fiets naar hardlopen. Dat zijn cruciale momenten waar je veel tijd kunt winnen. En je moet ervaren hoe het is om na honderden meters zwemmen ineens op een fiets te zitten.’

Nog tips voor absolute beginners die eens een poging willen wagen?

‘Als je enigszins fit bent, moet het wel goedkomen. Dan kun je na vijfhonderd meter zwemmen en twintig kilometer fietsen ook nog wel vijf kilometer rennen. Maar je moet niet denken dat je nu nog keihard kunt trainen, daar is het al te laat voor en dat is ook niet goed voor je lichaam. Schaf ook niet meteen allerlei materiaal aan als je nog niet weet of je een triatlon leuk vindt. Mijn eerste triatlon volbracht ik in waterpolopak met een korte sportbroek daaroverheen. Ik ben ook ooit simpel begonnen, maar ik had meteen het triatlonvirus te pakken.’