Zelfverdediging met een uitzicht

| Loes van der Werf

De dertiende verdieping van de Horsttoren is sinds kort het decor van een cursus zelfverdediging. Elke donderdag gaan de stoelen en tafels aan de kant en krijgen studenten tips, demonstraties en een work-out kickboksen.

Bovenin de Horsttoren, wanneer het meubilair opzijgeschoven is, begint de warming-up. Frans van Gent is de cursusleider. Hij zet de muziek aan. Hij houdt van herrie en start met boksbewegingen. Na tien minuten springen, boksen en push- en pull-ups, begint hij met de uitleg van techniek.

Van Gent heeft van jongs af aan ervaring in verscheidene vechtsporten, onder andere judo, karate en kickboksen. Daarnaast volgde hij de opleiding psychologie. Van Gent: ‘Pas in 2011 kwam ik op het idee om les te geven. Dit doe ik door een combinatie van zelfverdediging en sociale weerbaarheid. Ik koppel mijn ervaring in vechtsporten aan mijn kennis in de psychologie.’

Iedere week gaat Van Gent in de cursus een stapje verder dan week ervoor. De vorige les leerden de deelnemers wat je moet doen als iemand je bij je polsen grijpt. ‘Wat moet je doen als iemand je van achter vastpakt?’, is ditmaal de vraag. Na een korte demonstratie van de greep, waarbij deelnemers eerst zelf tevergeefs proberen los te komen, legt hij stap voor stap uit hoe het mogelijk is om te ontsnappen.

‘Wat als je wordt vastgepakt, overvallen, uitgescholden?’

Van Gent bespreekt niet alleen ingewikkelde technieken, hij geeft ook simpele tips. Waar pijnpunten zich bevinden, bijvoorbeeld. Van Gent: ‘De training die ik nu geef, is gebaseerd op wat werkelijk kan gebeuren. Wat als je wordt vastgepakt, overvallen, uitgescholden? Hoe ga je met agressie om? Het omgaan met allerlei vervelende situaties, leer je in de training.’  De les eindigt met een ‘kickboks-workout’, waarbij de deelnemers zich uitleven op een stootkussen en er volgt nog een korte evaluatie van de training.

Toekomstplannen op de universiteit zijn er al. Van Gent wil de cursus doorlopend aanbieden. ‘Daarnaast ben ik bezig om een weerbaarheidscursus te starten voor studenten die tijdens de studie in de problemen zijn gekomen. Door naar jezelf te kijken, fysiek bezig te zijn en te beseffen wat je kan doen in vervelende situaties, groei je. Als je fysiek in staat bent om je te verdedigen, dan kan je dat ook mentaal. Andersom is dat niet zo. Als student sta je midden in het leven; zelfverdediging zorgt ervoor dat je sterker en assertiever wordt en meer zelfvertrouwen krijgt. Dat draagt bij aan een prettiger studentenleven.’

Alleen studenten kunnen deelnemen aan de cursus. Van Gent: ‘Vanuit het oogpunt van kwetsbaarheid. Er komt veel op studenten af, bijvoorbeeld prestatiedruk en groepsdruk. Ik denk dat het een specifieke doelgroep is waar zelfverdediging goed voor kan werken.’