‘In Enschede zijn huurders actiever’

| Maarten de Groot

Het bedrijf www.betaalikteveelhuur.nl biedt studenten de mogelijkheid om via een model te berekenen of ze zelf te veel huur betalen. Medeoprichter Douwe Hooijenga vertelt over de ins en outs, die ook interessant zijn voor de Enschedese huurders.

Hoe is het bedrijf ontstaan?

‘Omdat we zelf student geweest zijn, weten we wat er speelt op de huurmarkt. In de huidige situatie vinden wij de excessen gewoon te groot. Over het algemeen betalen studenten gemiddeld 80 tot 100 euro per maand teveel aan huur en soms zien wij gevallen waarin studenten wel 200 tot 250 euro teveel betalen. Dat pakken we dan aan door het verlagen van de huurprijs en het terugvorderen van servicekosten. Hiervoor gebruiken we een eenvoudige berekening op onze site.  We werken op een no cure no pay-basis: als het tot een zaak bij de huurcommissie komt, betalen wij de kosten daarvoor. Dat zien we ook als onze taak: drempels verlagen zodat studenten actie kunnen ondernemen.’

Hoe is de situatie in Enschede, vergeleken met andere steden?

‘In vergelijking met andere steden zien we dat in Enschede huurders wat actiever zijn. Enschede is een opkomende studentenstad, dus stijgen de huurprijzen. Waar je in bijvoorbeeld Utrecht en Amsterdam ziet dat huurders er genoegen mee nemen omdat ze denken dat zulke hoge prijzen daar normaal zijn, zie je in Enschede dat huurders nog gewend zijn aan een lagere huurprijs. Hierdoor zijn ze eerder bereid om actie te ondernemen. Toch valt de mondigheid van studenten ons af en toe tegen, ook in de actievere steden.’

Waaruit blijkt dat studenten hier meer activistisch zijn dan studenten in andere steden?

‘Uit steden als Nijmegen, Zwolle, Leeuwarden en ook Enschede ontvangen wij meer respons. Zo zien we bijvoorbeeld dat in die steden meer gebruikt wordt gemaakt van onze site. Overigens hebben we nog geen vestiging in Enschede, maar we hebben net de eerste medewerker in Enschede aangenomen.’

In hoeverre beïnvloeden verschillende regels jullie werk als het gaat om studentenhuisvesting? In Enschede zijn de omstandigheden toch anders dan in bijvoorbeeld Amsterdam of Utrecht.

De huurcommissie maakt geen onderscheid tussen verschillende steden, dus ondanks dat die verschillende regels in verschillende steden er zijn, hebben die niet veel invloed op het werk wat wij doen.’

Doet www.betaalikteveelhuur.nl niet eigenlijk wat de overheid moet doen, namelijk het handhaven van de regels op de huizenmarkt?

‘Zelf zeggen wij altijd: als wij ons werk goed doen, prijzen we onszelf uit de markt. De handhaving van de overheid laat nog weleens te wensen over en het gaat vaak mis tussen de regels en de implementatie daarvan. Je zou daarom kunnen zeggen dat wij de overheid een handje helpen bij de handhaving.’