‘Geen wereldtop, wel een hoog niveau’

| Jelle Posthuma

Elke week werken UT’ers zich in het zweet tijdens een sportwedstrijd. Soms op topniveau, soms in de kelderklasse en alles daartussen. Dit is de eerste aflevering van een serie over die wedstrijden. Met deze week in de hoofdrol UT-masterstudent Pim Venderbosch, die in Zweden meedeed aan het WK triatlon voor studenten.

Foto: Marije Dankelman

Pim Venderbosch, een 22-jarige atleet en masterstudent Applied Physics, eindigde in het Zweedse Kalmar op de 19de plek van in totaal 80 deelnemers op het WK triatlon voor studenten. Inmiddels is hij weer terug in Nederland. 

Wat was het precies voor wedstrijd?

‘Het WK bestond uit twee onderdelen: een individuele sprinttriatlon op zaterdag en een groepsestafette op zondag.’

En hoe is het gegaan?

‘Over de individuele triatlon ben ik heel tevreden. Het WK voor studenten is geen absolute wereldtop, maar wel van een hoog niveau. Ik hoopte op een top 20 klassering en dat is met mijn negentiende plek gelukt. Het zat heel dicht op elkaar aan de top. Ook de teamestafette op zondag ging goed. We deden mee met twee Nederlandse teams. Ieder team bestond uit twee mannen en twee vrouwen. De estafette was dit WK voor het eerst. Uiteindelijk eindigden we als negende. We wisten dat een topklassering op de estafette moeilijk zou worden, maar een negende plek is zeker naar behoren.’

Hoe kom je in aanmerking voor zo’n wedstrijd?

‘De Nederlandse Triathlon Bond stuurt een delegatie. Zij plaatsten een oproep voor studenten, waarin ze vroegen om deelnemers. Ik had wat contacten bij de bond en mede dankzij het Universiteitsfonds, die hebben bijgedragen aan de reis, kon ik naar Zweden.’

Hoe was dat: zo’n wedstrijd in Zweden?

‘Het was mijn eerste internationale wedstrijd buiten Nederland. Onze Nederlandse delegatie bestond uit negen sporters en de coach. Het evenement was supergoed georganiseerd. We werden opgepikt van het station en het hotel was erg goed. Bovendien hadden we een leuke groep.’

Lukt de combinatie sport en studie?

‘Mijn geluk is dat ik in de bachelor nog niet superfanatiek met triatlon bezig was. Dus dat lukte gewoon nominaal. Nu, in mijn master Applied Physics, studeer ik iets rustiger. Per week maak ik twintig trainingsuren. Triatlon is een zomersport. Het seizoen loopt van eind april tot en met september. De winterperiode dient als voorbereiding om in de zomer fit te zijn.’

In de estafette behaalde het Franse team de eindoverwinning. Bij de individuele vrouwentriatlon ging de winst eveneens naar Frankrijk. Daar won Jeanne Lehair. Bij de heren wist de Duitser Lars Pfeifer de individuele afstand te winnen.