‘Jullie spelen sneller dan ik aangeef’

| Rense Kuipers

Rector Thom Palstra en Euros-voorzitter Auke de Leeuw waren gisteravond de eerste gastdirigenten van het Studenten Harmonie Orkest Twente (SHOT). Aanleiding is het Maestro Concert - op 24 maart in het Wilminktheater - waarbij het studentenorkest door vier gastdirigenten begeleid gaat worden. ‘De zweep mag er wel over.’

Photo by: Hung Nguyen

Het is al na half 10 als de Audiozaal volstroomt met zestig orkestleden, op de voet gevolgd door rector Thom Palstra en Auke de Leeuw, voorzitter van roeivereniging Euros. Aan hen vanavond de beurt om te oefenen met het orkest, voor het grote concert over twee weken. Een uurtje daarvoor galmden de klanken van het studentenorkest al door de gangen van de Vrijhof, terwijl Palstra en De Leeuw een stoomcursus dirigeren kregen. ‘Ontzettend leuk en leerzaam’, aldus De Leeuw. ‘Maar wat kun je nou eigenlijk leren in een uurtje? Het enige wat ik van vroeger nog wist, is dat ik met mijn rechterhand de maat moet aangeven. En volgens mij delen de rector en ik als enige muziekervaring dat we ooit blokfluitlessen hebben gevolgd.’

‘De zweep mag erover’

Ondertussen begeeft de rector zich naar het podium. Hij oogt ietwat weifelend, maar het orkest is meteen stil als hij voor ze staat. De spanning verdwijnt als hij grapt dat het ensemble moet beginnen met het spelen van ‘O Denneboom’. Na een valse start – ‘jullie spelen sneller dan ik aangeef’ – zet Palstra met een paar ferme zwiepen van zijn baton een Deep Purple-medley in.

'Ik wist niet waar ik moest kijken'

‘Ik had het idee dat ik jullie af en toe even kwijt was’, geeft de rector na uitvoering en luid applaus ruiterlijk toe. Het devies van het orkest en begeleider Rianne Damhuis: het kan wat zelfverzekerder en strakker. ‘De zweep mag er wel over’, klinkt het vanuit de koperblazerssectie. ‘Dat kunnen we wel aan.’ Daarna gooit Palstra het tempo omhoog en is het zowaar een quasi-rockconcert als het orkest ‘Highway Star’ ten gehore brengt.

Studententien?

‘Er komt veel op je af’, vertelt de rector, nadat hij het stokje heeft overgedragen aan De Leeuw. ‘Met zo’n grote groep is het moeilijk om overzicht te houden, zeker omdat je ondertussen ook nog druk bezig bent met het omslaan van bladzijdes. Ik wist niet waar ik moest kijken, dus het wordt de komende tijd nog even goed oefenen.’

'Was het een zesje?'

Terwijl de rector naast onderwijs en onderzoek nu ook orkestbegeleiding aan zijn portefeuille mag toevoegen, staat De Leeuw voor de groep. Onder zijn bezielende leiding klinkt een Earth, Wind & Fire-medley door de zaal. In plaats van te rocken, wordt nu geswingd op Boogie Wonderland. En nadat hij met gebalde vuist het orkest tot stilte maant, is het tijd voor feedback – en applaus. ‘Hoe deed ik het?’, vraagt de Euros-voorzitter. ‘Was het een zesje? Een studententien?’ Vervolgens geeft hij toe: ‘Ach, ik doe het maar een beetje op gevoel. Zo slecht ging het niet, toch?’

Enschedese maestro’s

Het studentenorkest kwam een jaar geleden op het idee om gastdirigenten uit te nodigen, vertelt SHOT-lid Anke Meesters (trombone). ‘Naar aanleiding van het tv-programma Maestro. We wilden eens kijken hoe onervaren mensen het zouden doen voor onze groep. Daarvoor zochten we naar wat bekendere gezichten binnen en buiten de campus.’

Naast Thom Palstra en Auke de Leeuw, doen ook Taste-voorzitter Joris Emmen en Hetty Wolf, fractievoorzitter van GroenLinks Enschede-Haaksbergen, een gooi naar het Enschedese Maestro-schap. Zij zijn volgende week aan de beurt om te repeteren. Alle vier gastdirigenten begeleiden het orkest in het spelen van zowel een pop- als filmnummer. Daarnaast speelt SHOT tijdens het Maestro Concert ook nummers onder begeleiding van hun vaste dirigent, Ronny Buurink.

'Een beginnend dirigent is snel geneigd om mee te gaan met het orkest'

Fluitiste Dian van der Deure hoopt dat het orkest een volle zaal weet te trekken, straks in het Wilminktheater. ‘Dat zou fantastisch zijn. Het is in ieder geval een heel laagdrempelig concert. De uitstraling en sfeer zijn al anders dan normaal. En het publiek mag naast de jury ook een stem uitbrengen op wie zij de maestro vinden. Ik zei tegen vrienden dat als ze eens naar een SHOT-concert wilden gaan, deze bij uitstek geschikt zou zijn.’

Plankenkoorts?

Richting het einde van de repetitie proberen Palstra en De Leeuw de puntjes op de i te zetten. Om de beurt oefenen ze met tempowisselingen en perfectioneren ze het einde van hun set. Het orkest volgt ondertussen strak de aanwijzingen van hun nieuwbakken dirigenten. Na afloop, rond kwart voor 11, zegt Palstra tegen het studentenorkest dat ze wel érg goed zijn aanwijzingen volgden. Over twee weken staat hij er alleen voor, evenals de drie andere gastdirigenten. Buurink heeft nog een goede tip na ruim 25 jaar ervaring als SHOT-dirigent: ‘Een beginnend dirigent is snel geneigd om mee te gaan met het orkest, terwijl jíj degene bent die moet leiden.’

 Of de tip de vier gastdirigenten zal helpen met hun plankenkoorts, zal blijken bij de grote ontknoping: het Maestro Concert op 24 maart.