‘Fotografie en reizen zijn gouden combinatie’

| Rense Kuipers

We werken bijna iedere dag samen, maar hoe goed kennen we de collega’s nu echt? U-Today is benieuwd naar de persoonlijke verhalen achter het ondersteunend- en beheerspersoneel en zet ze in deze rubriek ‘On the spot’. Aan het woord is Gerieke Ter Denge-Pluimers (27), marketing- en communicatiemedewerker bij het DesignLab.

Photo by: RIKKERT HARINK

Wat houdt je baan in?

‘Al vanaf het begin dat ik hier werk, ruim een jaar geleden, kan ik zeggen: deze baan is ontzettend veelzijdig. Geen dag is hetzelfde voor mij. Vandaag heb ik bijvoorbeeld tal van vergaderingen en gooi ik de last calls eruit voor aankomende evenementen op sociale media. Het is wel een beetje symbolisch voor mijn rol. Soms schuif ik aan bij vergaderingen over beleid en budget. Het andere moment kan ik bezig zijn met Instagram stories.’

Wat deed je hiervoor?

‘Ik heb een studie communicatie- en informatiewetenschappen gedaan aan de Radboud Universiteit in Nijmegen. Daarna rolde ik vrij snel het bedrijfsleven in, vooral in marketingfuncties, maar ook even als webredacteur voor een lokale nieuwswebsite. Communicatie en schrijven zijn altijd een rode draad geweest in de dingen die ik doe.’

Wat typeert je?

‘Ik worstel altijd met een interne driestrijd: ik ben creatief en spui graag nieuwe ideeën. Maar ik ben ook een pragmatische Tukker, die zich altijd afvraagt of die ideeën goed te realiseren zijn. Tel daarbij op dat ik mezelf zie als een gestructureerd werkende perfectionist. Dat is allemaal vaak genoeg met elkaar in conflict. Ja, ook hier in het DesignLab. Al is het ontzettend fijn dat hier alle ruimte om te experimenteren is.’

Verliefd, verloofd, getrouwd?

‘Al vier jaar getrouwd, met Martin. Hij haalde me uiteindelijk terug naar Twente, want ik was klaar om mijn geboorteregio vaarwel te zeggen. Ik kende hem al sinds ik een meisje met kort haar en een strikje was. Maar het vlammetje wakkerde pas aan toen hij tegenover me zat in de trein, op de weg terug naar Rijssen. Ik moest van hem de groeten doen aan mijn broer, die hij nog kende als jeugdvriend. Toevallig was ik ceremoniemeester voor de bruiloft van mijn broer en hadden we nog verhalen van vroeger nodig. Tja, zo kwam van het een het andere.’

Wat zijn je hobby’s?

‘Fotografie en reizen. Een gouden combinatie sinds een vakantie in Montenegro in 2015, toen ik met een betere camera op pad ging. Daar in de bergen, toen kreeg ik pas écht het reis- en fotografievirus te pakken. Onze laatste reis was naar Sri Lanka. Dit jaar staan sowieso Californië en Slovenië op het programma. Voor spontane reisjes houd ik minutieus allerlei reisaanbiedingen in de gaten, tot app-alerts aan toe.’

 Wat is de meest wijze levensles die je hebt opgedaan op vakantie?

‘Sowieso dat de wereld zo immens veel groter is dan het kleine wereldje waarin je opgroeit. In Twente zijn we vaak voorzichtig, steken we ons hoofd niet snel boven het maaiveld. Op reis zie je dat het anders kan, leer je opener te zijn en leer je dat de mensheid helemaal niet zo slecht is als de clichés doen vermoeden.’

Eenmaal terug op ‘oale groond’, wat voor Twents gezegde spreekt je aan?

Good goan. Het voelt voor mij als meer dan iemand een fijne dag wensen. Je wenst iemand iets goeds toe. Het is kort, krachtig en heeft een mooie lading.’

Hoe ziet je ideale vrije dag eruit?

‘Met foto’s en video’s bezig zijn, ideeën uitwerken, ‘iets’ leren door naar een podcast te luisteren, tijd doorbrengen met het handjevol mensen in mijn leven die echt belangrijk zijn én lekker eten. De Sri Lankaanse keuken is fantastisch trouwens.’

Tot slot, heb je verborgen talenten?

‘In brede zin: ik denk dat ik me nog meer kan ontplooien en daardoor ook tot meer dingen in staat ben. Het zal vast wel voor meer mensen gelden dat ze de neiging hebben om zichzelf te onderschatten. Misschien is het dan mijn van origine conservatieve achtergrond die me indamt. Vroeger hoorde ik vaak: van een dubbeltje kun je geen kwartje maken. Dat patroon wil ik doorbreken. Die interne driestrijd, waarom zou ik alle drie niet volop gebruiken? Terwijl het nu nog soms een waakvlammetje is bij mij, wil ik gewoon gaan vlammen.’