Tegenvaller voor DroneTeam op weg naar Engeland

| Stan Waning

DroneTeam Twente reist dinsdag af naar Engeland voor de 2022 UAS Challenge, maar door een mislukte generale mag het team daar niet vliegen. Waarom steken de teamleden toch de Noordzee over? Teammanager Sietse Oosterhout reageert.

DroneTeam Twente werkte met ambitieuze doelen naar Engeland toe. De studenten hoopten zich zelfs bij de drie beste teams te scharen in het internationale deelnemersveld van ruim dertig teams. Nu, een week voor de wedstrijd, staat vast dat hun drone – genaamd Thunderbird – niet de lucht in mag. Wat is er misgegaan? ‘Om mee te mogen doen moet je op film vastleggen dat je drone kan vliegen. Vorige week was onze laatste kans om dat te bewerkstelligen. We twijfelden niet aan onze aerodynamica, maar het VTOL-systeem werkte niet goed. Dat is het systeem waarmee we de drone verticaal laten opstijgen. Daardoor moesten we toch met een landingsgestel werken, maar dat gestel stond niet goed recht, waardoor de drone van de baan af schoot.’

Dat incident zou normaal gesproken geen ramp zijn voor het team. Tests voor drones gaan ook bij andere teams regelmatig mis, maar omdat dit de laatste kans was, wisten de teamleden gelijk genoeg: geen 2022 UAS Challenge. Een  domper, aangezien de voorgaande edities vanwege corona ook al niet doorgingen.

Afsluiter

De leden van het DroneTeam reizen volgende week ondanks ‘het vliegverbod’ toch af naar het plaatsje Buckminster. Dinsdag steken ze per ferry over naar Engeland. ‘Dat hadden we van tevoren al besloten, we gaan sowieso. Dat doen we niet voor niks. Het is voor het huidige team een mooie afsluiter, maar ook nuttig om voor de komende jaren te kijken hoe het er aan toegaat op de challenge. Hoe het logistiek allemaal werkt, hoe de concurrentie het doet en we willen daar ook graag vertellen over onze drone en onze doelen.’

Bovendien maakt het team nog steeds aanspraak op een prijs, zij het een schralere versie dan de grote prijs. Oosterhout: ‘We mogen onze presentatie, waarin we vertellen over de bedrijfskant van ons team,  gewoon houden Een beetje op de Dragons' Den-manier. In die subcategorie maken we een goede kans, verwacht ik.’

Na de trip naar Engeland is er voor het team deze zomer een wisseling van de wacht. De huidige leden staan hun plek dan af aan nieuwe aanwas. ‘Maar niet voordat we nog een poging wagen om onze drone alsnog te laten vliegen. Dan is de druk eraf en proberen we het nog één keer. Vooral omdat we dat zelf graag willen bereiken, maar ook omdat het nog bijna nooit is gelukt om een drone met deze vorm te laten vliegen.’