Minister Dijkgraaf bezoekt UT: ‘Blij om weer eens op een campus te zijn’

| Jelle Posthuma

OCW-minister Robbert Dijkgraaf bracht vanmiddag een bezoek aan de campus. In het TechMed Centre werd hij onder meer bijgepraat over digitale veiligheid. ‘Vooral de interdisciplinaire manier van werken vond ik opvallend', aldus de minister.

Photo by: RIKKERT HARINK

Jarenlang was Dijkgraaf directeur van het Institute for Advanced Study in Princeton, een prestigieuze Amerikaanse universiteit. ‘Ik ben blij dat ik weer eens op een campus ben’, zegt hij lachend. ‘Vooral de gemeenschap maakt het leuk. In Amerika woonde ik zelf op de campus. Daar was ik een soort burgemeester van het universiteitsstadje. Die campusfeel ervaar ik hier op de UT ook weer.’ Als wetenschapper kwam Dijkgraaf al vaker naar de Twentse campus. ‘De onderwijsgebouwen zijn ten goede veranderd. Wat hier nu gebeurt, zeker in het TechMed Centre, is allemaal superspannend.’

Het bezoek aan de UT was het sluitstuk van een tour langs de Twentse onderwijsinstellingen. Eerder op de dag bezocht Dijkgraaf het ROC en Saxion. ‘Ik zou willen dat we het in Nederland overal zo kunnen regelen als in Twente. De onderwijsinstellingen zijn hier als een soort plakstrippen aan elkaar verbonden.’ In de middag ging de minister van OCW in gesprek met studenten op het Saxion tijdens een zogenaamde ‘Spreek je uit sessie’ over studentenwelzijn en studiesucces. Ook een aantal UT-studenten nam deel aan het gesprek. ‘Het is goed om de individuele verhalen eens te horen. Ik sprak bijvoorbeeld ook met drie studenten uit Oekraïne over hun families. Dat heeft mij geraakt.’

In het TechMed Centre hoorde Dijkgraaf onder meer over digitale veiligheid. Zo sprak hij met initiatiefnemers van het Centrum voor Veiligheid en Digitalisering. Ook kreeg de minister te horen over het publiek-private samenwerkingsverband Twente University Centre for Cybersecurity Research (TUCCR) en het 4TU programma High Tech for a Sustainable Future. ‘Ik vond het mooi om de interdisciplinaire manier van werken te zien op de UT. De techniek wordt op deze technische universiteit verbonden met sociale wetenschappen.’

Collegevoorzitter Vinod Subramaniam vergezelde Dijkgraaf tijdens zijn bezoek aan het TechMed Centre. ‘De minister was oprecht geïnteresseerd’, zegt hij. ‘Ik wilde hem vooral meegeven hoe we op de UT verschillende disciplines combineren. Alleen op die manier kunnen we de grote transities verwezenlijken.’ In een interview met U-Today zei Subramamiam dat de nieuwe minister (toen nog niet bekend) vooral naar Duitsland moest kijken voor de bekostiging van het onderwijs. ‘Of ik hem dat ook nog heb meegegeven? Nog niet. Maar ik ga het wel zeggen. Misschien straks bij de borrel’, grijnst de collegevoorzitter.