Testen, testen, testen geldt ook voor nieuwe corona-app

| Jelle Posthuma

Wetenschappers van de UT gaan onderzoeken of de nieuwe corona-app van het ministerie van VWS voldoet aan de gestelde eisen op het gebied van privacy, ethiek en gebruiksvriendelijkheid. Volgende week starten de eerste tests in het DesignLab.

Photo by: Frans Nikkels

De samenwerking werd donderdagavond tijdens een persconferentie in het DesignLab toegelicht. De nieuwe app moet de GGD ondersteunen in het bron- en contactonderzoek bij besmettingen met het coronavirus. Wolfgang Ebbers, bijzonder hoogleraar aan de Erasmus Universiteit en lid van de taskforce van het ministerie, licht de werkwijze toe. ‘Na de bouwfase zitten we nu in de testfase van de app. De bètaversie is af. Daar gaan we in Twente mee aan de slag. De tests in Twente zijn vooral gericht op de gebruiksvriendelijkheid van de app: kunnen verschillende groepen ermee uit de voeten?’

De testfase begint maandag in het DesignLab, waar Lisette van Gemert, UT-hoogleraar persuasieve gezondheidstechnologie, het onderzoek coördineert. ‘We gaan met burgers in een lab-omgeving testen of de app werkt. Dit doen we met zeer diverse groepen zoals jongeren en ouderen, groepen die vaak vergeten worden. Zij hebben mogelijk veel weerstand om de app te gebruiken. We willen kijken hoe ze deze nieuwe techniek ervaren.’

Naast deze test zal Peter-Paul Verbeek, UT-hoogleraar filosofie van mens en techniek, zich richten op de ethische beproeving van de app. ‘Het introduceren van deze techniek heeft een grote impact op de samenleving’, legt Verbeek uit. ‘Allereerst zullen we in een expertpanel de app aan een ethische toets onderwerpen. Daarna volgt in augustus een tweede sessie waar we met een burgerpanel, met bijvoorbeeld een zwemschoolhouder of een winkelbediende, de ethische en maatschappelijke vraagstukken in kaart brengen en vertalen naar de app.’

Veel aandacht was er tijdens de persconferentie voor de veldtestfase, waarbij 1000 Twentenaren de app op hun telefoon installeren. ‘De test is wederom vooral gericht op gebruiksvriendelijkheid’, vertelt Ebbers, die de veldtest leidt. ‘We willen kijken of grote groepen gebruikers op de juiste manier met de app werken. Ook willen we weten of de app bijdraagt aan het contactonderzoek van de GGD. Het gaat er uiteindelijk om of de GGD daadwerkelijk iets heeft aan de nieuwe app.’

Dan nog de vraag: waarom kiest het ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport (VWS) nou juist voor de regio Twente? ‘Het is de combinatie van ligging (dicht bij de grens met Duitsland), noaberschap (mensen kijken in Twente nog naar elkaar om) en kennis. Die kennis levert de UT.’ Verbeek vult aan: ‘Op onze universiteit combineren we techniek en maatschappij, wat goed past bij de implementatie van de nieuw app. Het was voor de UT een logische keuze om onze vinger op te steken.’