‘Een hoekje opzoeken om te bellen’

| Rense Kuipers

Een probleem met de wat nieuwere gebouwen op de campus: ze zijn dusdanig goed geïsoleerd, dat mensen niet of slecht bereikbaar zijn op hun mobiele telefoons. ICT-dienst LISA doet een pilot om de ‘inpandige connectiviteit’ in Meander te verbeteren.

Meander

Meander, zo’n dertien jaar oud, is zo’n gebouw dat kampt met problemen met de mobiele dekking. ‘Nieuwere gebouwen hebben gevels die bestaan uit veel metaal en gecoat glas’, legt LISA-medewerker technische innovaties, Jan Markslag, uit. ‘Voor wifi via eduroam, met apparatuur in het gebouw, en vaste telefonie levert dat geen enkel probleem op, voor mobiele telefonie wel.’

‘Mensen in de Meander moesten een hoekje opzoeken om te kunnen bellen’, zo schetst Henk Swaters, afdelingshoofd Demand & Supply Management, de problematiek. ‘En dat is vervelend. Zeker op de campus moet je kunnen vertrouwen op de technologie.’

Van Seinhuis naar voordeur

Sinds recent zijn de problemen voor een groot deel verholpen. LISA won een prijsvraag van SURFnet, waardoor de UT nu deze ‘inpandige connectiviteit’-pilot kan uitvoeren. ‘De installatie is aangelegd in Meander en sinds vorige week operationeel’, zegt Markslag. ‘De UT wil zorgen voor een multi-provider infrastructuur. Een telecomprovider levert het signaal af via een glasverbinding in het Seinhuis (een van de servergebouwen op de campus, red.), de UT zorgt dat vervolgens dat het signaal in Meander komt op het inpandige antenne netwerk dat compatibel is met alle telecomproviders. Tot nu toe lijkt dit goed te werken.’

Nu doet alleen T-Mobile, de huidige telecomprovider van de UT, mee met de proef. Volgens Markslag en Swaters is het de bedoeling dat KPN en Vodafone in een later stadium aansluiten. De pilot vindt alleen plaats in Meander, maar volgens Markslag is Carré ook een gebouw waar de verbinding weleens tegenvalt.

Experimenteren met 5G

LISA ziet met deze driejarige pilot de kans schoon om van de nood een deugd te maken. ‘We kunnen experimenteren met 5G’, zegt Markslag. ‘Die technologie staat voor de deur en kenmerkt zich door een hogere frequentie, waardoor de straling nog moeilijker door de gevels van gebouwen komt.’ Swaters zegt op zoek te zijn naar zogeheten use cases om met 5G aan de slag te gaan. ‘We denken bijvoorbeeld aan het gebruik van dit netwerk voor digitaal toetsen en het internet of things. Wie interessante casussen heeft, kan zich bij ons melden.’