Paralympische topatleten geven clinic blind hardlopen

| Jelle Posthuma

Op de atletiekbaan van de campus vindt dinsdagavond een bijzondere sportactiviteit plaats: twee paralympische medaillewinnaars – de één blind, de ander slechtziend – en hun gids uit Namibië verzorgen de clinic ‘blind hardlopen’. ‘Ze rennen net zo snel als Daphne Schippers op de 200 meter.’

Paralympic top athletes give clinic blind running

A special sporting activity will take place on the UTrack on Tuesday evening: two Paralympic medal winners - one blind, the other visually impaired - and their guide from Namibia will conduct the ‘blind running’ clinic. ‘They run just as fast as Daphne Schippers in the 200 meters.’

De organisatie van de clinic is in handen van UT-atletiekvereniging Kronos en de Sport on the Move Foundation, een stichting die paralympische atleten uit Namibië steunt. UT-onderzoeker Sebastian Piest is betrokken bij het evenement. ‘Mijn vrouw (Elisa Ostet, red.) kwam eind 2015 via haar studie aan het Nyenrode in contact met het paralympisch committee van Namibië. Het committee was bezig met de voorbereiding op de Paralympische Spelen in Rio de Janeiro en vroeg Elisa of ze wilde helpen met de marketing en fondsenwerving.’

Medailles

Zo ontmoette Ostet twee paralympische topsporters: Ananias Shikongo en Johannes Nambala. ‘Ananias en Johannes, beiden afkomstig uit de sloppenwijken van Namibië, zijn blind en slechtziend’, vertelt Piest. ‘Mede dankzij de campagne van Elisa konden ze goed voorbereid naar de Paralympische Spelen in Rio, waar ze zeer succesvol waren. Ananias won goud en tweemaal brons. Johannes pakte twee keer zilver. Ananias is volledig blind en loopt onder begeleiding van een gids, die met een touwtje aan zijn arm is verbonden. Johannes is slechtziend en loopt alleen. Vergis je niet: het lopen gaat ontzettend snel. Ze gaan op de 200 meter net zo snel als Daphne Schippers.’

Na de spelen in 2016 werd de Sport on the Move Foundation opgericht. ‘De stichting helpt paralympische atleten uit Namibië om hun sportdoelen te verwezenlijken. Dat begint heel basaal bij het verstrekken van goede loopschoenen, maar we hebben ook verbeteringen rondom de atletiekbaan gerealiseerd. Daarnaast begeleidt de stichting de atleten na hun carrière door ze een opleiding te geven, bijvoorbeeld tot sportmasseur.’

Demonstratie

Op dit moment bereiden de atleten zich voor op de Paralympische Spelen van 2020 in Tokio. ‘Ananias Shikongo, Johannes Nambala en Sem Shimanda (de gids van de lopers) trainen bij atletiekvereniging AC Tion uit Enschede. Het leek ons mooi om ze ook op de campus uit te nodigen, nu ze toch in Nederland zijn. Op UTrack geven de atleten dinsdagavond een demonstratie en vertellen ze hun verhaal: hoe ze vanuit de Namibische sloppenwijken het goud in Rio wisten te behalen.’

De deelnemers aan de clinic kunnen zelf ook ervaren hoe het is om blind te rennen. ‘Wie wil krijgt een ooglapje op en kan met een gids de 100- of 200 meter rennen. Daarnaast houden we een kleine inzameling voor de paralympische atleten in Namibië.’


De clinic begint dinsdagavond om 18.00 uur op de atletiekbaan UTrack. Het evenement is voor iedereen toegankelijk.